美国飞船明年还不能飞怎么办?问责局:光买俄罗斯船票还不够!

日前NASA顶着压力公布了美国两公司的龙飞船和CST-100飞船载人飞行的时间表,但由于两艘飞船都还有各自的毛病没有解决,引来了联邦的监管机构的高度关注。一份新公布的政府问责局的文件显示,到2020年9月以后,如果美国商业公司的太空飞船依然不能正常向空间站接送宇航员的话,NASA据必须提前给出备用方案。

即将乘坐两商业航班的宇航员壮士

问责局的文件显示,尽管波音公司的CST-100飞船和SpaceX的龙飞船的研发取得了长足的进步,但是依然存在的技术问题以及历史的延误,这些公司是否能按最新的时间表完成首次商业飞行,监管机构心里完全没底。对这些太空航班何时能够取得向国际空间站运送宇航员的许可也没有信心。

就承包商而言,波音公司在去年8月曾经遇到了降落伞的故障,而计划发射CST-100飞船的宇宙神5火箭的上次发射也遇到了异常,这些问题都没有最终的结论;即便波音的飞船准备好,如果火箭方面的问题尚未归零的话,也是无法进行发射的。

尽管SpaceX在3月份完成了一次对接国际空间站的试验飞行,但他们在接下来的静态逃逸测试中发生了爆炸事故。最后不得部对推进剂加注程序进行重新的梳理,对燃料的压力罐也需要重新的鉴定,这都会造成整个项目的继续推迟。文件显示,波音公司的飞船已经比预定计划推迟了12个月,而SpaceX的飞船也已经推迟了7个月。

SpaceX载人龙飞船准备发射

这就使得问责局敦促NASA必须正对一个现实,那就是如果明年9月美国的商业航班不能准备好飞行的话,NASA必须要有两手准备。额外购买俄罗斯的联盟飞船座位就是其中一个必要的选择。NASA自2018年来又额外购买了2个联盟号飞船的座位,据说单价远超过8000万美元。NASA还暗示如有需要,还会继续购买俄罗斯飞船的座位。

问责局发言人说,只购买俄罗斯的船票是不够的!如果已经确认两艘飞船无法在2020年9月前完成发射,NASA就有责任调用资源来帮助两家公司,以确保他们不会无休止的拖延下去。最终还是要用美国人自己的飞船前往空间站,NASA必须要关注这个问题。

波音公司的CST-100想象图

我们从问责局的表态可以看出两点:一是官方对NASA按时发射两艘飞船毫无信心。二是向NASA点明了,既然两艘飞船已经花掉了太多的资金,硬着头皮还得继续加钱搞下去。国际空间站那边就先当个冤大头,让俄罗斯多挣点船票钱吧。

其实站在NASA的角度,他们更希望看到两艘飞船都能如期发射,因为“用美国的飞船,在美国本土,把美国宇航员送上国际空间站”的牛已经吹出去好几年了,如果再无休止的拖下去,NASA真要啪啪自己打脸了。我们预计的结果是NASA继续给这两家公司追加资金支持和加大技术援助,以确保两艘飞船都能在2019年底前完成载人试飞,2020年中期之前开始正式飞行任务。

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