NASA将为太空发射系统研发最大支持27U的立方星适配器

刚刚宣布登月机组乘员一个月,NASA又在马不停蹄的为SLS太空发射系统“拉广告”,他们计划改进Artemis 1火箭上搭便车的立方卫星适配器,用来适配更大型的立方卫星,NASA计划最大支持到27个U。

太空发射系统的首次飞行是去年11月发射的阿尔忒弥斯1号(Artemis 1)任务,搭载了10颗立方卫星,这些立方卫星是在猎户座飞船分离后再逐步部署的。NASA最初选择了13颗立方体卫星搭载Artemis 1号飞行,但2021年集成测试前,其中3颗卫星并未准备妥当。

原定的13立方卫星都是 6U 的规格,尺寸约为 10×20×30cm,在发射前几年选择时,其尺寸接近此类小型卫星的最新技术水平。也就是说,对于立方星而言,6U 立方卫星在当时是非常大的,但随后的几年立方卫星变得越来越大,为了搭载更先进的载荷不得不增加推进装置,如果太空发射系统未来想继续提供搭便车服务,就需要改进其立方卫星适配器以支持更大体积的立方星。NASA为下一个版本的太空发射系统(SLS Block 1B)研发了一种被称为“Nest”的全新载荷适配器,计划配置 15 个有效载荷安装位,至少可以适配体积为6U、12U 和 27U的立方卫星。不过NASA也表示,新适配器上到底可以安装多大尺寸的卫星仍在与卫星制造商进行沟通与确认。或许27U对于立方星来说有点离谱,不过最大支持到27U对于卫星制造商来说是个非常宽容的限制。

据悉,全新Nest卫星适配器将不早于2029年,SLS 1B发射Artemis 5任务时使用,不过在此之前,Artemis 4任务一直到2028年都一直没有这方面的计划。至于剩余的Artemis 2号和3号人物,由于承载着美国载人重返月球的梦想,NASA理论上不会轻易为火箭搭便车任务进行让步。尽管有论文支持Artemis 2号和3号任务的火箭发射时搭载立方卫星,但是明年发射的Artemis 2号任务由于火箭的上面级会进入一个高弹道轨道,因此假如届时携带了部分立方卫星,那么他们也只有不超过8小时的时间进行部署和变轨,否则都会在大气层中烧毁;而后年发射的Artemis 3号则是携带了4名宇航员去月球登陆,尽管轨道数据支持携带立方卫星,但能否成行还得看NASA的心够不够大。

(part of the info from spacenews)

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