载人龙飞船1号挪窝让位 国际空间站将首次迎来“双龙”时代

为了给4月22日即将来访的SpaceX载人龙2号飞船腾地方,目前停靠在国际空间站和谐号节点舱上的载人龙1号飞船将被从前向对接口上移出,变换角度后重新对接在面向太空的那个外向对接口上。NASA宣布将于4月5日执行该操作,整个过程将持续45分钟左右。这种操作我们在之前的俄联盟号飞船上经常见到,但却将是载人龙飞船首次在轨变更对接口。许多人对这次脱离再对接的任务非常期待,NASA也将直播这次二次对接过程。

载人龙1号飞船对接空间站(NASA)

安全起见,4名载人龙1号的宇航员霍普金斯、格洛弗、沃克和野口聪一(日)将穿上舱内宇航服,重新坐进龙飞船中,以便进行相应的操作以及遇到危险时对飞船进行控制。飞船具备自动脱离和对接功能,但这次变更对接口,可能需要人工进行一定的干预。飞船将于北京时间5日晚18时30分左右开始脱离空间站,19时15分左右重新对接在和谐号节点舱的外侧对接口上。然后宇航员们将会返回空间站内。

一旦变更对接口完成,和谐号上前向的对接口就会空闲出来,做好准备等待载人龙载人龙2号飞船的到来。2号飞船22日将由猎鹰9号火箭从肯尼迪航天中心进行发射,搭载2名NASA宇航员、1名欧洲宇航员和1名日本宇航员升空。抵达空间站后将停靠在和谐号节点舱的前向对接口上。至此国际空间站上将首次出现同时对接两艘载人龙飞船的“双龙”时代。而在过去,往往是同时对接着两艘俄联盟号载人飞船。由于SpaceX载人龙飞船的出色表现,NASA又重新从俄联邦航天集团手中抢过了载人航天的主动权,未来国际空间站上也只会同时有1艘联盟号停靠。

载人龙2号飞船和船员(NASA)

4月22日载人龙2号发射前两周,大约4月9号左右,联盟MS-18号飞船将搭载2名俄国和1名NASA宇航员前往国际空间站,这可能是NASA最后一次借用联盟号运送宇航员。载人龙飞船已经趋于成熟,而波音公司的CST-100“星际快线”飞船也将在9月搭载3名宇航员测试飞行,NASA从此不再缺少人类进入太空的渠道,航天飞机退役后留下的10年尴尬局面全面缓解。

载人龙接近国际空间站

在完成与载人龙2号船员的工作交接后,前文提到的4名宇航员将再次回到载人龙1号飞船内,脱离国际空间站返回地球。时间大概在4月底或者5月初(NASA预计的第一窗口是4月28日)。如此一来,载人龙飞船就完成了一个完整的航班轮替的循环,未来国际空间站的照料和运营将全面由商业化的飞船来承担,NASA将把更多的精力放在月球、火星和深空探索上。

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