首批星链卫星有55颗状态正常 仅丢失3颗存活率超9成

还记得SpaceX在5月下旬发射的那60颗星链(StarLink)宽带卫星吗?星链负责人近日公布了系统的运作情况,总体结果是系统非常健康,60颗卫星中的55颗都状态良好,正处于测试期和升轨期。

SpaceX说,有3颗星链卫星彻底失去了与地面的联系,这预示着它们将按流程逐步进入大气层销毁掉,而不会产生太空垃圾。还有2颗状态正常的卫星在工作人员的控制下故意脱离了轨道,进行再入大气层销毁工作,以验证星链卫星依靠动力推进脱轨的能力(总之发言人是这么讲的)。

星链系统覆盖示意图

在剩余的55颗健康卫星中,有45颗已经顺利的从440公里的初始轨道爬升到了550公里的工作轨道,有5颗正在轨道爬升中,还有5颗正在进行轨道爬升前的最后检查。550公里是一个较低的LEO轨道,如果卫星在5年内不通过动力进行轨道维持的话,卫星将逐渐坠入大气层烧毁。

实际上首次发射的这60颗卫星并不是星链的最终版本,由于使用了大量的新技术和新材料,卫星需要在使用过程中不断地调整,以提高整个卫星编队的机动和服务能力。因此后面的1.2万颗星链卫星跟最初的这些验证型卫星会有很大的不同,相关接口也会有区别,甚至不能相互兼容(这有点像中国北斗1号过度北斗2号的情况)。

排列整齐的星链卫星

SpaceX表示等条件具备后,他们将优先在北美地区进行网络测试。主要通过播放高清视频或者高帧率联网应用来验证星链系统的信号速度、性能和带宽容量。与其他同步轨道卫星提供商动辄1秒的延时相比,星链的轨道高度仅为550公里,互联网访问延迟小于15毫秒,运行大型网络应用都没问题。

星链运营人员还耍了个小聪明,向联邦通信委员会声明,在11个提交在美国运营Ku波段频率申请者中,星链是非静止轨道卫星中首个使用Ku波段进行通信的系统。这意味着以后与其他系统产生频率冲突时,SpaceX的星链将享有优先权。但另外两家公司一网(OneWeb)和开普勒通信(Kepler)立即表达了不满,一网在今年2月发射了648颗卫星星座的前6颗,而开普勒则在18年发射了140颗物联网卫星的首颗。

其他公司部署的宽带卫星

如果单从发射时间上来说,SpaceX好像是最晚的,但是美国联邦通信委员会FAA的规则可不是谁先发射谁沾光,而是谁先可用谁沾光。不管是一网公司的6颗卫星,还是开普勒的1颗物联网卫星,都无法在单独美国提供宽带服务,而星链存活的55颗卫星,在某些条件下已经可以提供一些上网服务,因此星链是可用的。所以说SpaceX是首个使用Ku频段的公司是没有问题的。

FAA的规则可要比国际电联严格的多,要求运营商在7年内必须发射完所有的卫星,否则将失去星座的发射及使用许可。SpaceX和一网问题还不大,像两年只发了一颗卫星的开普勒公司,似乎很难在规定时间内完成组网。与其向FAA抗议别人,不如加快自己的星座组网才是正道。

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