美国出动月球LRO卫星 9月17日变轨寻找月船2号 印度航天仍不死心

尽管印度太空研究组织(ISRO)声称使用月船2号的轨道器拍到了月面上的着陆器,但拒绝发布任何的细节和图片,不禁让人怀疑起来。为此,美国宇航局(NASA)专门调动其月球勘察卫星(LRO)紧急变轨去寻找月船2号。据悉,LRO卫星将在下周二(9月17)日经过月船2号着陆器坠毁现场的上空。

美国LRO月球勘察卫星

激光测距仪让NASA更容易找到月船2号

印度ISRO很可能并未请求NASA帮助寻找月球着陆器,因为在几天前他们已经为着陆器的状态定了性,即“在月球上找到了月球着陆器,并且看起来完好,只是无法建立通信”。如果印度的轨道器真的找到了着陆器,那为何不把照片公布出来呢?很显然美国人是不相信印度说辞的,所以他们才决定征调LRO卫星变轨前往月船2号坠落地点进行拍照。

印度声称轨道器拍到了着陆器

美国LRO卫星上相机的分辨率只有50厘米,比印度自己轨道器上相机的32厘米弱了不少,那美国能发现月船2号着陆器吗?答案是肯定的,月船2号着陆器上携带了一台NASA提供的“后向激光测距仪”,原本就是要精确测量LRO卫星与月球表面精确高度的。由于该测距仪不需要电力支持,因此即便着陆器摔碎了,也不影响测距仪使用。通过LRO卫星向月面发射激光,测距仪反射后,LRO就可以精确定位着陆器坠毁的地点。

网上流传的实际是阿波罗17号遗迹

另外也不要担心拍照分辨率的问题,尽管略差于印度自由的相机,但是LRO曾经成功拍摄到阿波罗17号任务的所有细节,包括月球车车辙的轨迹。另外,LRO也曾经成功的拍摄过嫦娥三号与嫦娥四号,也因此成就了近年来中美航天再次联姻的佳话。因此只要激光测距仪精确定位到月船2号着陆器,一定可以拍到非常清晰的照片。由于NASA对LRO所有的数据都是公开的,到时候印度这纸恐怕是包不住火了。

印度尚未放弃对月船2号的搜寻

让人纠结的是,尽管印度对着陆器的现状支支吾吾不肯细说,但似乎并没有放弃对月船2号的搜寻。印度深空网络的天线依然在不断的尝试与着陆器取得联系,而NASA深空网位于西班牙和美国本土的数台天线每天也在尝试与月船2号通信,但并没有任何数据传输。

美国深空天线依然尝试月船2号通信

由于月船2号着陆器只有14天的生命期,但自从着陆算起时间已经过去了7天。就算目前没有摔坏,留给印度和美国人寻找的时间也只有不到1周了。如果一周后依然无法建立联系,那就该正式宣告整个着陆月球任务以失败告终了。而印度月球着陆任务结束的那天,也差不多恰好是玉兔2号再次醒来的日子。

印度ISRO三缄其口其中或有隐情

印度在寻找着陆器的问题上有些疑点重重,之所以不公布照片,要么是轨道器已经飞离了目标轨道并未拍到,但需要给公众一个交代而瞎编了一个公告;要么是确实拍到了,但是着陆器四脚朝天或者摔碎了,无法示众。

月船2号着陆器情况或许不妙

看起来美国人下周拍到月船2号着陆器的几率很大,这对全世界航天界来说都是好事儿,但唯独对印度不是。因为不管拍到的什么样的结果,一旦照片被公布,图片内容肯定会与印度ISRO的公告有出入。所以ISRO接下来要做的,可能是如何把这一系列问题圆过去。

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