被机械臂砸扁的那枚猎鹰火箭又飞了,而且又创了个新纪录!

由于有NASA发射阿尔忒弥斯一号的大事件挡路,SpaceX在8月28日刚刚发射的这枚猎鹰火箭似乎被大多数人忽略了,只有马斯克自己在社媒上吹嘘道“史无前例地将近17吨的Starlink V1.5卫星送入550公里的实用轨道,又同时回收了助推器和整流罩,这些都是将火箭进一步压榨得到的”。其实,这还不是全部的重点,至少还没人指出这次发射用的火箭助推器的全部9台发动机,都曾在2021年底被一次意外事故压扁过。如下图所示,可以清晰的看到梅林1D发动机全部变形。当时尽管大家都猜测SpaceX会试图修复这枚火箭,但也普遍认为不太可能再让它干重活儿。

B1069发动机喷嘴变形严重

数据统计显示:仅仅2022年上半年,猎鹰9号火箭就完成了27发射,平均每周发射一次。载荷也是五花八门:近地卫星、通信卫星、月球飞行器、货运飞船、载人飞船等几乎涵盖了人类所有能够发射的东西,妥妥地一枚全能火箭。今天故事的主角是编号为B1069的猎鹰9号火箭助推器,这枚火箭是因故由B1067号火箭临时替换而来,至于原因我底下再分析。B1069号火箭曾在2021年12月发射货运龙飞船时使用过一次,当时在完成了漂亮的升空和着陆后,由于大西洋上风浪过大,火箭回收船上的八爪机械臂未能将火箭固定牢靠,最终导致了全部9台主发动机严重变形。

B1069猎鹰9号火箭发射最重载荷

B1069号火箭的修复工作从今年春天开始,尽管受损最严重的部分是发动机喷嘴,且喷嘴上方有许多部件可以挽救,但据称SpaceX更换了所有的9台梅林1D发动机,毕竟这对财大气粗的SpaceX也不是什么大事儿。修复完成并通过了最终测试后,SpaceX重新将B1069号火箭排上了发射日程,9月5日用来发射一组星链和一艘太空拖船。不过在发射前一段时间,工作人员又将B1069号火箭与已经飞过5次的B1067号火箭进行了对调,让这枚动过钣金、大修过的火箭提前到8月28日发射。

8月28日的发射也是创了个先例——为了给NASA的重型火箭SLS让路,发射地从肯尼迪航天中心的39A平台挪到了40平台;猎鹰9号在回收助推器的模式下,过去最大的星链运力是16.25吨,这次发射又创造了一个新记录——16.75吨!这不但刷新了自己的可回收运载质量,如果换算成不回收状态,作为只有3.6米直径的猎鹰9号,其近地轨道运力已经与胖5B接近了。

Crew-5载人发射10月3日执行

至于SpaceX为何要将这枚“钣金喷漆”过的火箭提前到8月28日发射,我想可能有这么几个原因:首先还是对这种大修过的火箭稳定性存疑,8月份发射的载荷全是自家的星链,就算打飞了也不会给客户造成损失,而9月5日的那次发射的载荷有一颗波音公司的卫星,更不容有失;第二,8月28日发射的星链重量可能超出预期,而原定的B1067号火箭已经飞过5次,能效比肯定比不上B1069这枚刚换了新发动机的;第三,也是我认为最可能的原因,猎鹰9号将在10月3日执行第6次载人发射(Crew-5),如果B1069这种大修过的火箭9月5日发射时出现任何异常,接下来的一个月内NASA和FAA都不会允许SpaceX开展新的发射直到解决问题,这样必然会延后载人发射,从而影响国际空间站的人员替换,所以提前发射也可能是一种被动的保险措施。

 

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