申请文件曝光星际飞船将试飞2万米高度 原型机有望在10月13日首飞

8月下旬,星际飞船验证机“星跳”完成了里程碑式的150米高度试飞后已经寿终正寝,舰体已经被大卸八块,并准备用在以后的新飞船制造中。而接近制造完工的首台星际飞船“原型机”Mark 1,目前依然在德州的博卡奇卡基地24小时连轴赶工,计划按SpaceX和马斯克的要求在9月份召开的“星际飞船年会”前全部完成并具备飞行能力。

星际飞船发射场改造方案

通过向美国联邦通信委员会(FCC)和联邦航空委员会(FAA)查询后我们发现,SpaceX在近日向FAA提交了新的飞行许可证申请,文件上赫然写着星际飞船原型机Mark1的下次飞行高度是22.5公里(2.25万米),并希望飞行许可自今年10月13日一直持续到2020年4月13日。他们同时与FCC申请了通信许可,请求FCC允许SpaceX与星际飞船原型机在22.5公里的试飞中进行航天级别的通信联系。

星际飞船(星舰)各阶段对比

可以说,两份申请文件曝光了SpaceX雄心勃勃的试飞计划,他们计划在星际飞船年会后的一个月内首飞星舰原型机,并在未来半年内完成这看起来困难重重的试验科目。实际上,在提交给FAA的申请文件中, 22.5公里只是一个最大的飞行高度,并不代表原型机Mark1的首次飞行就要飞到这么高。

星舰原型机舰体建造已进入尾声

实际上早在2014年SpaceX提交的初版环评报告中,验证机“星跳”150米试飞后还有一个3公里的试飞科目,然后是原型机100公里高度的试飞。现在看这一科目很可能整合到了原型机的试飞中。原型机将从3公里的高度开始试飞,最终在2020年前达到22.5公里的最大试飞高度。申请文件同时提到了着陆情况,称星际飞船飞到22公里的高度并悬停后,将缓慢降低高度并最终降落在距离起飞点只有30米的着陆平台上,以验证其落点的精度控制。

星际飞船原型机的头部鼻锥

目前SpaceX已经获得了改造测试场的许可,估计他们将耗费四到八周的时间对发射场进行升级,包括燃料罐的扩容、建造两座防护墙和更大的导流槽和地下管路,以满足3倍于原星跳飞船发动机推力的冲击(原型机Mark1将使用满编的3台猛禽发动机)。

现在唯一的不确定因素还是美国联邦航空管理局(FAA),上次验证机“星跳”的150米试飞前,FAA就以审查为名持续一个月就是不给SpaceX签发试飞许可。这次FAA仿佛又找到了刁难马斯克的新理由,说SpaceX之前提供的星际飞船环评文件中,并没有一个22.5公里的试飞科目,FAA并不掌握星际飞船最新的试飞情况,看起来FAA又要卡马斯克的脖子了。

星际飞船完整版

因此即便说飞船的准备工作一切就绪,除非SpaceX现在就开始通过各种渠道开始游说FAA,并按时拿到试飞许可证,否则星际飞船原型机10月13日首飞的计划很可能会再次推迟。

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