首个人造重力太空酒店5年内建成?详解你不熟悉的冯布劳恩空间站

有媒体在9月8日报道了一个被称为“门户基金会”(Gateway Fund)的机构正计划建造世界上首个豪华太空栖息地酒店。该酒店建设在一个被称作“冯·布劳恩门户空间站”的低空门户上,将首次具备人造模拟重力、豪华邮轮的舒适感和与地球相同的生活环境,一次性可接待上百名游客。报道称该门户空间站将在2025年建成营业。当然,不管这个门户空间站的建设者是否吹牛,2025年营业的可能性几乎没有,但只从PPT上看,冯·布劳恩空间站的方案还具备一定的可取之处。

冯·布劳恩门户空间站全貌

在门户基金会创始人约翰·布林科(John Blincow)的描述中,正在规划的冯·布劳恩空间站的创意,就是来源于上世纪50年代那位既臭名昭著又备受爱戴的德裔美籍航天大师冯·布劳恩的设计。与传统的国际和中国空间站不同,冯氏空间站是一个直径约200米构成的3层圆环,圆环具备自动旋转能力,用于模拟地球重力。最外层的圆环部署24个居住舱,可以包含动力与环境支持舱、船员舱、各国机构舱和酒店用舱,其中酒店用舱还可以分为接待舱、餐厅酒吧或客房。

最大亮点 理论可行的人造重力

模拟地球重力是理论上可行但人类尚未实现的技术,我们只是在一些科幻影片中见识到。模拟重力的基本原理就是旋转太空舱以制造向心力。根据冯布劳恩门户规划的200米直径来算,如果要想模拟标准地球重力,需要让门户空间站旋转的速度为20秒/周,该旋转速度虽然在人类可以接受的旋转范围内,但依然会引起大多数人发生眩晕和不适,因此布林科计划让空间站的旋转速度降到100秒/周以上,这样只产生1/6左右的地球重力,让旅客感觉到像在月球上一样,但旋转的不适感会大大降低。

门户旋转的离心力提供模拟重力

如何建造200米直径的环形旋转空间站

即便是太空实力最强的美国,建造空间站时也受制于运载火箭的运力,因此国际空间站的舱段直径一般也不会超过5米,420吨的庞然大物是多个国家用20年的时间一次次地用运载火箭进行独立舱段发射并在太空组装而成的。那布林科PPT上的冯布劳恩门户,要如何完成其直径200米的建设呢?

太空预制和焊接工厂

布林科给出的方案是“太空预制”加“机器人在轨组装”的融合方案。建造冯·布劳恩门户的第一步就是发射一个“太空焊接工厂”,然后不断地从地球运来钢材或者新材料在太空进行分段焊接,预制成一段段方形或者楔形的结构。随后太空机器人(或拖船)将把分段结构不断地运往组装现场进行拼接,再由太空机器人进行在轨焊接。方形段用于拼成内部结构,楔形段用于拼接外部的圆环,最终建成一个由三个圆环构成的大型旋转门户站。

最新版冯布劳恩门户渲染图

最终建成的冯·布劳恩门户更像是一个太空摩天轮,从内部看它像是英国的那个标志性地标“伦敦眼”,但从外圈看由于24个生活舱首尾相接,更像是世界最大的、位于我国山东潍坊的“渤海之眼”无轴摩天轮。

冯·布劳恩门户空间站运行的方式

目前布林科正在跟包括SpaceX在内的多家航天公司进行合作,未来可以使用星际飞船、追梦者太空飞机等运送乘客前往门户站。其中门户的最内圈用于飞船的访问和对接,可以运送补给和成员,中圈用于成员在24个不同舱段间的自由迁徙,而最外圈就是由24个生活舱构成。在5年前的第一版设计中,外圈生活舱是一体的,但最新版已经改造成由24个独立舱段对接而成的圆环,其中每两个舱段中间都对接了一架内华达山脉公司的追梦者飞机,用于旅客紧急逃生。

追梦者太空飞机造访门户

从冯·布劳恩门户外圈生活舱的变化可以看出布林科现在更加务实,24个生活舱段无需重新建造,直接采用毕格罗航天成熟的充气式太空舱进行组装,每个舱段都配备有逃生飞船也是给太空旅客充分的安全保障。

生活舱和追梦者飞机的细节

过去如果普通人想进入太空旅游,至少需要交给俄罗斯上亿美元的费用,才能得到短暂的不舒适体验。但根据冯·布劳恩门户空间站团队的预计,随着SpaceX星际飞船的成熟,个人太空旅行费用将不高于100万美元,最低可能降到10万美元左右。到那时,太空度假将不再是梦想,而是跟去阳光沙滩一样轻松的事情。

和中国有着不解之缘的布林科 能否在5年内梦想成真

根据社交资料显示,布林科在毕业之后一直从事航空领域,是一位出色的波音飞机驾驶员。在创立门户空间站项目前,布林科一直在中国上海,驾驶波音-747货机成了他的主要工作。因此这位励志要在太空创造奇迹的“造梦师”与中国有着不解之缘,那他创立的冯·布劳恩门户能否像媒体说的一样,在5年内建造完毕呢?

星际飞船前往冯布劳恩门户

说实话小编并不看好这个时间节点,建造该太空门户有三个关键要素,技术、资金和意志。目前布林科还没有透露资金的募集情况,太空焊接的技术储备也并不明确。尽管我们也比较认同太空门户的设计理念和实现方案,但还是觉得5年的时间实在太少了,也可能是媒体夸大其词了。不如我们给他乘以2,10年后让太空酒店开业,也会是件不可思议的事情。

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