欧空局和太空叉在卫星碰撞事件中谁在说谎?ESA是否捅了马蜂窝?

原本欧空局(ESA)在社交媒体上发的一顿牢骚,近日在媒体上的关注度却愈演愈烈,说的是SpaceX(太空叉)不同意改变一颗星链卫星的轨道高度,而这颗卫星即将撞向ESA的风神号观测卫星。实际上近地轨道飞行物之间的避险,很多情况都是商量着来,但这次ESA先抱怨太空叉后,星链团队却给出了一个截然不同的解释。

近地轨道卫星碰撞几率在增加

SpaceX承认是沟通不畅 未收到邮件

SpaceX在9月4日发布了正式的声明稿,称未能让代号为“星链44号”卫星改变轨道避免撞上欧洲卫星是一个误会。由于太空叉内部的实时寻呼系统出现了问题,星链团队并没有收到欧洲ESA发来的协调邮件。但是欧空局空间碎片负责人霍尔格·克拉格却说太空叉拒绝挪动卫星!人们好奇的是,协调两颗卫星避免碰撞本来是件很不起眼的小事,ESA出来卖一下乖,却引出了两种截然不同的说法,ESA到底戳痛了太空叉的哪根神经?

事件中主动变轨躲避的ESA风神号

SpaceX还称,如果能够及时收到ESA的邮件,相信一定会配合改变“星链44号”的轨道,避免撞向欧洲的风神号卫星。您真的没看错,在普通人看来如此高大上的侦察卫星、宽带星座,他们之间的沟通交流居然使用的是电子邮件!也许你会说欧美人就是喜欢用电邮啊,但是你考虑过没有,如此重大的事件仅用一封电邮没收到为由搪塞过去,合理吗?

一般情况下,两颗卫星间撞击概率大于万分之一时就需要进行轨道规避,但“星链-44号”与“风神号”的撞击概率已经高达了千分之一,双方之间的沟通效率怎么会如此之低?如果SpaceX说的是事实,那也只能表示他们确实收到了欧空局的协商要求,但邮件在SpaceX内部系统流转时发生了未送达或者未提醒的BUG,这已经是对太空叉最合理的解释。

欧空局却说SpaceX无法挪动卫星 捅了马蜂窝?

但是,欧空局的空间碎片主任克拉格却明确表示SpaceX不同意改变“星链-44号”卫星的轨道!我们再假设欧空局的说的是真的,那么可能是什么情况呢?风神号地球观测卫星运行在320公里的轨道,原本跟运行在550公里轨道的星链卫星永远不会有交集,但是有10颗星链卫星并没飞到工作轨道就出故障了!也就是说代号为“星链-44号”的卫星很可能就是失控的卫星之一,如果不能控制卫星,也就无法改变轨道躲避风神号了。

本次事件的另一个主角 星链卫星

如果我们猜测的是正确的话,那欧空局这次可算捅了SpaceX的马蜂窝了。整个星链星座需要发射12000颗卫星,需要花费数百亿美元,这些钱大部分来自不同投资人的支持,因此马斯克也在一直避谈星链系统的各种问题,以给众多的投资者信心。按理讲由于星链系统卫星数量众多,因此有一个硬指标就是卫星损失率不能高于5%,但刚刚发射了60颗验证星,就已经有10颗坏掉了,故障率高达17%。

如果这次欧空局描述的正是一颗坏掉的星链卫星,那真是哪壶不开提哪壶,SpaceX当然不想让星链问题扩大化,只好给出了一个更加正式的官方解释——事实寻呼系统故障造成沟通不畅。更可能的是即便在沟通顺畅的情况下,这颗“星链44号”也没有能力进行机动变轨,因为它已经失去控制。当然这只是我们的猜测,我们没法确切地告诉您双方谁说的是真的。

星链卫星其实很先进 只待系统更加成熟

星链卫星实际上是非常先进的,也配备有自动躲避太空碎片的能力。只是目前在天上飞的这60颗卫星只是测试版,并不具备所有的功能,成熟度也不够好,因此才出现了如此多的失联情况,相信随着星链卫星的不断量产和品质提升,以后星链卫星的故障率会大大降低。

小卫星越来越多 碰撞概率将增大

原本欧空局只是为自己被迫改变风神号的卫星轨道在社交媒体上吐槽一下,因为让一颗大卫星给小卫星让路显然有点说不过去,没想到却意外地捅了太空叉的娄子,不过在SpaceX正式声明出来之后,欧洲ESA也没再揪着不放,毕竟太空是大家商量着来的事儿,伤了和气对谁都不好。

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