载人龙飞船用猎鹰火箭悄悄完成静态点火 空间站之旅可能提前

尽管数周前马斯克亲口承认龙飞船的首次载人空间站之旅会推迟到2020年,但依然没有阻挡SpaceX加速发射准备的步伐。8月29日,在未进行任何宣传和通知的情况下,用于首次载人发射的猎鹰9号火箭在德克萨斯州的麦格雷戈的测试场悄悄的点火了。尽管这不是发射前的静态点火,这一步骤的进行预示着用于发射“载人龙”飞船的火箭已经准备就绪。

准备发射载人龙的猎鹰9火箭点火成功

宇航员鲍勃·班肯和道格·赫尔利将成为载人龙飞船的头两名乘客,拿生命去试验马斯克的疯狂火箭与飞船。两位宇航员在得知火箭完成静态点火试验后,纷纷通过社交媒体表示了祝贺,并表示太空叉的努力工作让美国人通过自己的飞船进入太空又更近了一步,相信在不久的未来他们就可以坐在飞船上听到发动机轰鸣的声音。

载人龙飞船是2014年美国宇航局选中的两款商业太空飞船中的一款,另外一款是波音公司的CST-100飞船。当年NASA与两公司签订了大约10亿美元的商业运送协议,由两家公司的飞船为NASA向空间站运输宇航员,以解决2011年航天飞机退役后美国无飞船可用的尴尬。

从太空返回的测试版载人龙飞船

经过4年的精心准备,载人龙飞船Demo-1号终于在2019年3月份发射升空,并成功抵达了国际空间站。然后在6天之后脱离空间站并安全返回地球,完成了首次未载人的飞行试验。原本按照这个节奏,今年下半年就可以载人发射,但就在首次飞行试验成功后的一个月,惨剧发生了。4月份的时候,当SpaceX准备测试载人龙飞船的逃逸系统时,飞船突然发生了剧烈的爆炸。

爆炸事故的产生被迫大大推迟了载人飞行的时间表,毕竟宇航员的生命才是重中之重。NASA和SpaceX成立了联合调查组,进行了为期4个月的调查和取证工作,最终发现是由于燃料管路泄漏的液氧导致了意外的爆炸,修复工作正在进行,但截至8月底整个归零工作仍未完成。

载人龙飞船测试时曾发射爆炸

另外一边日子也不怎么好过,波音公司的CST-100飞船的延迟甚至高过了“载人龙”,由于受到降落伞系统故障的影响,CST-100飞船向后推迟了近一年的时间。尽管火箭似乎已经准备好,现在没有人知道“载人龙”什么时候才可以再次升空,毕竟这需要事故联合调查组完成归零工作,并且给出允许飞行的绿灯。可以确定的是,龙飞船的首次载人飞行将晚于CST-100飞船,并将不早于明年年初进行。

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