一颗星链差点撞上欧洲风神卫星 太空叉却拒绝挪动卫星 这是何苦?

9月2日,欧洲空间局(ESA)在自己的社交媒体连发了一连串公告,称为了躲避一颗即将袭来的空叉(SpaceX)星链小卫星,他们把自己的“风神号”地球观测卫星采取了变轨操作。数据表明,变轨之后的风神号卫星有效地躲过了星链的撞击,并处于正常的运行中。按理说,只有200公斤重的星链应该主动变轨为1.4吨重的风神让路才对,但ESA的负责人表示,空叉明确拒绝了欧洲人请求变轨的要求。空叉真的这么傲慢吗?

星链卫星差点撞上风神号卫星

来袭的星链是空叉公司(SpaceX)在2019年5月份发射的首批试验小卫星之一,正常工作轨道应该在550公里;而风神号是欧空局在2018年发射的大型对地观测和气象卫星,运行在高度约为320公里的轨道上,正常情况下,两颗卫星是无论如何也不会发生碰撞的,但问题就出在这里。

欧空局在自己的公告中也有些模棱两可,他们一方面在为成功的躲避星链撞击而邀功,称做出这一举动是非常罕见的。另一方面又说他们在过去的一年曾经有效规避过28次的太空撞击行为。虽然字里行间显示着对这颗星链卫星的不满,但却始终未将怒火迁到SpaceX身上,这种暧昧的情况更加引起了小编的好奇心。

铱星系统经常躲避撞击机动

小编咨询了卫星控制方面的专家,得出的结论是大多数卫星在运行中都需要进行一些轨道机动行为,以稳定姿态和躲避太空碎片的袭击,特别是中低轨道的卫星,这种情况发生的就更加频繁。据称大名鼎鼎的“铱星”系统,几乎每周都会为躲避其他飞行物而进行变轨,这是一种常规的操作,无需指出到底是为了躲避哪颗卫星。

ESA发布的这串不友好公告,很有可能是冲着SpaceX的态度来的。它们的负责人对媒体表示,发现一颗星链卫星即将与风神号相撞后,ESA第一时间联系了空叉,经过简单的沟通后,空叉直接拒绝了挪动卫星的要求,原因不明。这可能是让ESA最为恼火的原因,你一颗只有200公斤的试验卫星,为何不能为我这个大块头让个路?

星链卫星

如果SpaceX直接拒绝了欧空局的请求,毫无疑问他们的做法是错误的,但小编认为这里面一定还有故事!刚才我们提到了星链卫星的550公里工作轨道远高于风神号,可为什么就会相撞呢?据悉在首批发射的60颗星链卫星中,只有50颗到达了目标轨道,其余10颗要么失联要么坏掉,空叉也无法控制卫星的运动。我们估计很可能是某颗失联的星链卫星运行到了320公里的轨道,并快速接近风神号卫星,险些酿成大祸

如果真是我们猜测的这样,SpaceX也是有苦说不出。一方面他们对即将的卫星碰撞无能为力,另一方面又不能对媒体承认星链失控(会对空叉的融资造成负面影响),因此只好简单的“拒绝”二字敷衍过去。当然还有另外一种可能性,就是空叉根本就不承认ESA提到的卫星是一颗星链卫星,因为目前所有60颗星链卫星的轨道位置,都是根据后天的跟踪观测得出的,SpaceX从未向外界公布过每颗卫星的轨道信息,因此不予理睬也是说得通的

未来7年将发射1.2万颗星链卫星

这毕竟不是长久之计,SpaceX在7年内要部署近1.2万颗星链卫星,再加上其他互联网星座公司积极部署的小型星座,到时卫星发生碰撞的概率将显著增加,所以未来需要一套有效的星间安全保护机制。ESA表示正在开发一套基于人工智能的自动躲避程序,将根据情况智能规避潜在的卫星威胁,而无需耗费大量人力和资源进行提前准备。

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