发动机10次点火累计燃烧万秒 月船2号轨道降低到120公里 即将落月

注:本文发布时,月船2号着陆器已经成功的与轨道器进行了分离,目前两器各自正常运行在120公里的环月轨道上,祝贺印度。

北京时间9月1日晚20:51分开始,印度月船2号月球探测器主发动机最后一次点火,持续燃烧52秒,最终将探测器稳定在了120公里左右的圆形月球轨道。这是月船2号轨道器和着陆器分离前的最后一次联合机动,变轨完成后,月船2号所有设备仪器均工作正常。

月船2号拍到的月球细节

接下来的9月2日15:15左右,月船2号维克拉姆着陆器就要与轨道器进行分离。然后着陆器将在9月3日11:30左右将轨道降低到109×120公里,9月4日5:30左右进一步降轨到36×110公里。然后在3天后的9月7日择机执行动力下降,以备着陆在月球南极地区。月船2号着陆月球的时间预计在北京时间9月7日4:00至5:00间进行,尽管是国内的凌晨,但届时也会有相关的直播报道。

月船2号着陆器和轨道器整体飞行

月船2号自7月25日从印度发射后,已经在太空中飞行了37天的时间,经过了一系列地球轨道提升、奔月轨道插入、月球捕获和环月降轨的操作后,终于到达了着陆月球前的最后一步——100公里高度的环月飞行。在此期间月船2号主发动机总共点火10次,累计燃烧10173秒,飞行了数百万公里,最终准确地将飞船送到了距离月球如此之近的位置。这可以算得上是印度航天和深空测控的辉煌成果,如果6天后着陆成功,更会创造印度的历史。

月船2号漫游车“智慧号”

不过印度人也很清醒,印度太空研究组织的负责人西旺就公开表示,尽管已经在探月任务中成功执行了如此多的复杂程序,但最危险的时刻尚未到来。发射、飞行、月轨插入这些技术印度10年前就已经掌握了,而最大的困难就在9月7日的“动力下降”阶段。印度人从来没有进行过此类的实地操作,更多的只是实验室的数据。

如何在只有六分之一重力的月球上着陆,印度人已经研究了好多年。如果着陆出现任何闪失,之前的所有成功都会前功尽弃。犹如半年前硬着陆月球并撞毁的以色列着陆器一样,不但成不了印度的骄傲,反而会成为国际社会争相报道的“重大事件”。因此着陆的那几十秒钟才是印度工程师们最紧张的时刻。

月船2号着陆器模拟着陆

9月3日着陆器首次独立降轨前,印度工程师们将集中对着陆器的4台反推发动机和一台中心发动机进行综合测试,以保证能为着陆器在动力下降过程中提供有效的推力。分离后的轨道器也不会闲着,而是继续瞄准月船2号即将着陆的地区进行高清成像,为着陆器选择着陆

点提供数据支持。即便是月船2号着陆后,轨道器也还将继续绕月飞行1年,完成其他科学任务。

另外就是不知道这次美国的LRO月球勘察卫星会不会像上次嫦娥四号着陆一样,再次飞到月船2号附近给印度飞船也来个近距离拍照。毕竟LRO对任何天体撞击月球所扬起的月尘都有着浓厚的兴趣。

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