月球轨道站方案修改 美国获多数国家支持 俄罗斯意外重回谈判桌

还是那批人,还是那几个国家,换了马甲后继续从近地轨道向深空进发,这次他们将把太空站安放在距离地球30万公里以外的月球轨道。唯一的区别是,现在的国际空间站ISS凡事都由俄美商量着来,而未来的月球轨道空间站(LOP-G)将会是美国一家独大,其他国家均为打酱油式的配合任务。由于NASA有着临时修改方案设计的“尿性”,已经完成规划的LOP-G也面临着不断变化的命运,特别是川总命令加速重返月球以后。

月球轨道站建设重大变化

随着美国重返月球的时间从2028年提前到2024年,为深空任务准备的月球轨道站也面临着急切的变化。作为人类登陆月球的中转站,LOP-G必须在2024年前具备服务能力,而直到今天我们连一个模块都没见到,这简直是不可能完成的任务。于是NASA重新修改了LOP-G月球空间站的建设计划,不再单一追求2028年前完成建造,但要求2024年前完成由“一个动力与推进模块和一个临时居住模块”构成的一期工程。

有了这个“一期工程”,就可以对接登月舱和猎户座飞船,宇航员也有了临时的栖息地,从而方便探月之旅。对于这一重大变化,月球轨道站的其他参与国家(实际上也是国际空间站的成员国)近日普遍给出了支持的态度。加拿大和日本动作比较快,已经批准了正式的月球轨道站预算;欧洲则会在今年晚些时候开会讨论在该项目中所扮演的角色;最不确定的是俄罗斯,之前再三遇到的挫折几乎让他们接近退出,不过近期又有新变化。

月球轨道站国际合作示意图

在LOP-G月球轨道站第一版的设计方案中,俄罗斯将提供飞船对接用的气阀舱,欧洲提供通信与燃料补加模块,日本提供货运飞船,欧洲和日本还将联合建设国际生活舱。但随着美国登月计划的提前,这些工作都被推迟到2024年以后再开始进行,先期只保证带有2个对接舱口的“美国临时居住模块”按时准备好。

进度方面,美国NASA已经选择了马克萨公司和诺格公司分别建造动力与推进舱和临时居住舱,加拿大已经正式批准了“机械臂3号”的建设(前两台在地球空间站上),日本在2020年增加了1.5亿美元的月球轨道站项目预算,用于对白鹳号货运飞船(HTV)进行升级以支持月球运输,并对月球站居住舱展开研究。

MAXAR的月球轨道站动力与推进模块

作为地球空间站主导者的俄罗斯,对月球轨道站被边缘化的身份显然情有不甘。再加上美国会阻止俄美太空合作、俄罗斯参加月球站国际会议受阻,都让俄罗斯萌生退意。但8月31日俄罗斯媒体却意外报道称,考虑到月球轨道站正在经历重大的变化,俄罗斯正在尝试重新与美国展开合作谈判,让月球站的事情似乎出现了转机。

按理说,俄罗斯退出月球轨道站的建设合情合理,既然没有主导权,航天大国俄罗斯为何要当个打酱油的?美国的火箭和飞船,服务舱、生活舱及月球着陆舱均有欧洲和日本包办,俄罗斯根本就插不上手,只弄一个可有可无的对接气阀舱俄国人显然不感兴趣。他们近期最大的计划就是尽快发射地球空间站的最后一个Nauka太空舱(礼炮9号),以便2028年地球空间站整体停摆后,俄罗斯舱段能够独立出来单独运行,并可能与中国空间站合体。

地球空间站最后一个Nauka舱段

俄美之所以恢复月球轨道站的谈判还有另外一个可能性,就是美国重新意识到了俄罗斯部分技术的重要性。比如从月球空间站到月球或者到地球轨道都需要摆渡船进行运输,而摆渡船需要具备大功率、高稳定、可复用的基础服务能力。俄罗斯正在开发全球首款“核热和核电双模推进”的核动力发动机,最近意外炸死4名俄核专家的试验据称就与该项目有关。一旦俄罗斯突破这项技术,那将重新掌握月球轨道站的部分话语权。

修改后的月球轨道站建设方案目前已经挂在了美国联邦采购平台上公示,如无意外将在今年底全面启动,轨道站的首个舱段——动力与推进模块将于2年后升空。

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