大水塔真的飞起来了!历时57秒高度150米 “星跳”飞船完美谢幕

8月28日清晨,在历经美国FAA百般刁难幸运的拿到飞行许可证后,SpaceX终于在德克萨斯州的博卡奇卡海滩放飞了令人期待已久的星际飞船测试机“星跳”。随着猛禽发动机剧烈的轰鸣声,星跳飞船轻快的离开地面,飞上了150米的高空,从远处看,它犹如一个巨大的水塔在悬空盘旋,大约在57秒后,星跳稳稳地着陆在发射台左侧数百米的位置,马斯克迫不及待地发文确认了试飞成功,这次试飞也是“星跳”飞船的谢幕演出。

星跳飞船起飞动图

通过安装在“大水塔”上猛禽发动机的矢量控制系统以及SpaceX先进的飞控软件,星跳飞船稳定的喷射出10吨推进剂所制造的火焰,整个发射场笼罩在一片黄白色的火光中。由于是白天发射,这是人们首次如此近距离和清晰的观看到星跳火箭的高空表演。一个小小的猛禽发动机,居然将一个如此庞大的大水塔托举上高空,在夕阳的辉映下写满了“四两拨千斤”的美感。

“大水塔”是马斯克和SpaceX为实现其星际移民而制造的实验品,最终产品“星际飞船”将是迄今为止世界上最大的太空运输工具,直径9米,总高118米,可以一次性将上百人送往火星。被称作大水塔的“星跳”飞船则是其缩小比例的实验品,用于验证飞船的起飞、着陆和姿态控制。此前的4月份和7月份,SpaceX曾经两次试飞过该飞船,不过那两次都在夜间试飞且只飞起了1米和20米,没有给人更多的直观感受。

无人机角度看飞起来的星跳大水塔

完成本次试飞后,大水塔“星跳”也完成了它最后的使命即将光荣退役。星跳原计划要飞起200米高度,但由于受到联邦管理机构的制约,FAA最终只签发了150米高度的飞行许可证。此役之后“大水塔”将被安放在德克萨斯州的测试场,并改造成星舰测试台,为后续的飞船做相应的静态测试。此前马斯克也说过星跳退役后将进入博物馆,但他的大嘴再一次食言了。

摄影师角度观看起飞的星跳

SpaceX目前正在德克萨斯和佛罗里达的两座工厂积极生产两台全比例的“星际飞船”原型机,两艘飞船的生产都进入收尾阶段,并且大猎鹰助推火箭的生产也已展开。此前马斯克曾公开表示星跳试飞后的两周左右,首艘原型机就可以准备好试飞,但最新的消息是9月中旬的年度发布会前,这些都不可能发生,更何况还有FAA许可证这个拦路虎。

直冲云霄

星际飞船接下来的挑战还非常大,德州的原型机Mark 1将完成5000米高度的自由着陆,以验证飞船返回地球时的综合状态;而佛州的原型机Mark 2(包含助推火箭)制造完成后将被运往肯尼迪航天中心的39A复合发射平台,星际飞船将在这里进行首次入轨发射,我们估计这一幕将在2020年发生。

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