宇航员太空行走为空间站安装新停车位 波音和龙飞船不再“打架”

两天来国际空间站上忙活的不可开交起来,俄国人给空间站送去了一个拟人机器人,而美国人则安排了一次重要的“太空行走”(EVA)。NASA宇航员尼克·海格和安德鲁·摩根在8月22日身穿舱外航天服,在空间站外忙活了6.5小时,给空间站和谐号节点舱的顶部安装了一个新玩意儿——国际对接适配器-3(IDA-3),该设备被称为国际空间站的“新停车位”,安装就位后美国舱段将具备同时停靠两艘新一代飞船的能力。

宇航员太空行走安装IDA-3对接口

由于历史原因,现在国际空间站上通行的对接端口被称为APAS-95适配器,起源于美国和前苏联从上世纪70年代开始的太空合作。不但俄罗斯的联盟号、进步号飞船使用该型对接口,美国的航天飞机、龙飞船及欧洲和日本的货运飞船也都使用该型对接端口。但随着时代的发展,美国和俄罗斯又发展出新一代更快、更稳定的国际对接端口,这样就需要在原有的节点舱口上安装一个对接转换适配器(IDA),让空间站支持新的对接口。

IDA-3对接端口细节

SpaceX的载人龙飞船以及波音公司的CST-100星际航班是首批支持IDA接口的飞船,而俄罗斯的下一代联邦号多用途飞船也将支持IDA接口。根据俄美两国达成的协议,未来将会有两艘美国飞船同时停靠空间站,这就意味着美国舱段至少需要安装两个IDA适配器才能满足需求。随着2019年底波音公司的新飞船就要载人前往空间站,改造对接端口的任务变得紧急起来。

安装IDA时首次太空展示重返月球徽章

实际上对于IDA端口的安装,NASA是起了个大早赶了个晚集。第一个对接设备IDA-1在2015年便准备好了发射,但恰恰执行那次任务的龙飞船发射遇到了严重异常,飞船和对接设备全部损毁。直到2016年IDA-2适配器才被成功的安装在了和谐号节点舱的前部节点位置。该对接口也成就了载人龙飞船在2019年3月的首次空间站之旅。

原本的IDA适配器只有两个,被SpaceX毁掉一个后,NASA不得不命令承包商波音公司利用剩余的备件再加工一个,即昨天刚刚安装到位的IDA-3。IDA-3被安装到了节点舱的顶部位置,也就是说未来载人龙飞船和波音飞船同时停靠时,两艘飞船之间将是垂直的关系,安全性更有保障。

未来空间站将同时停靠两艘美国飞船

新的国际对接系统在国际空间站上的应用只是一个开始,在NASA规划的月球轨道站(LOP-G)以及人类征服深空的任务中,国际对接系统(IDS)将是各国统一的航天器对接标准,将大大提高不同国家飞船间的兼容性。如果俄罗斯不退出月球轨道站的项目,那么俄罗斯负责制造的月球站节点舱的6个对接口,也将采用最新的国际对接协议。

建设中的月球轨道站LOP-G

NASA宇航员完成这次太空行走任务后笑称,SpaceX和波音你们不要争了,以后两个泊车位你俩一人一个,互不影响。根据波音公司发布的消息,推迟数年的CST-100星际航班10月份就要开始前往国际空间站的首航了,这也将是IDA-3接口首次接受考验。预计到2020年上半年,空间站上的两个IDA端口将同时被波音和SpaceX占据。

相关文章

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。