打上太空的那台特斯拉跑车已经绕太阳一圈 千万年后或撞击地球

你一定对下面一幅图片印象特别深,身穿SpaceX最新款太空服的假人“Starman”(星人)坐在其创始人伊隆·马斯克私人的红色特斯拉敞篷跑车里,背景是天蓝色的地球。这就是去年2月6日重型猎鹰火箭首次发射时的实验性载荷。射入太空后,这辆红色的跑车变成了一颗围绕太阳运行的人造行星。

太空中的特斯拉跑车Roadster和Starman

根据卫星追踪平台发布的数据显示,红色特斯拉跑车和“星人”的组合体已经在上周末完成了首次绕太阳飞行。现在据测算可以推断出这辆红色跑车的轨道周期大约为557个地球日,截至8月20日它们已经在太空中飞行了560天。目前它们处在太阳的另外一侧,距离地球约3亿公里,运行速度约2000公里/时。

有意思的时,在首飞的重型猎鹰火箭将红色跑车送上太空后,车载播放器里正在播放着大卫·鲍伊的《火星生命》,中控屏幕上显示着“不要惊慌”的文字。如果这台改造后的特斯拉敞篷跑车有增加连续供电系统,“星人”恐怕已经听这首歌超过15万次了。同时它俩已经相伴在太空中运行了12亿公里,超过了特斯拉汽车保修公里数的20万倍。

整流罩中的特斯拉跑车

未来这台跑车和“司机”可能要和我们的地球亲密接触了。2018年的一项轨道建模计算得出结论,几千万年后,这台特斯拉跑车可能会袭击金星或地球。但我们大概不用惊慌,在接下来的100万年内地球受影响的概率只有6%,而金星则小于3%。

之所以能促成这样的太空之旅,还是由于火箭首次发射时可能遇到的风险。重型猎鹰是目前全世界运力最大的火箭,也是SpaceX首次尝试将三枚一级火箭捆绑在一起发射,因此不会也不敢第一次就直接发射商业载荷,以规避可能的故障风险。最终马斯克选择了自己的跑车外加自己的太空假人作为模拟载荷,也算是给自己做了一个广而告之——特斯拉是他的另外一间公司,而太空假人穿的宇航服是专门为NASA打造的新一代舱内服装。

SpaceX最新款的舱内航天服

截至目前重型猎鹰火箭(Falcon Heavy)已经完成3次发射,所有的9枚助推器中有7枚回收成功,最后一次还成功的回收了一半卫星整流罩,复用大大降低了火箭的发射成本,重猎目前已经成了世界上性价比最高的太空运载工具之一。

发射特斯拉跑车的重型猎鹰火箭

最后说一下,太空特斯拉跑车上播放的是《火星生命》,你一定认为跑车和假人也会跟火星来给亲密接触吧,您猜对了!由于跑车轨道的近日点在火星轨道以内,而远日点在火星轨道以外,因此每隔一段时间他俩会有一个轨道交会的最接近时刻。太空跑车下次最接近火星的时候将发生在明年春天,距离最近时两者可能只有几万公里的距离。

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