俄罗斯联盟MS-14飞船将“一石三鸟” 搭载太空机器人只是点缀

现在俄罗斯发射个飞船早已成了家常便饭,大部分人都已提不起兴趣。除了2018年10月联盟MS-10飞船发射后因火箭爆裂发生意外(两名宇航员安全),近18年来联盟FG型火箭的近70次发射载人飞船都准确无误,堪称人类最安全的火箭。不过联盟FG型火箭这款载人飞船的老搭档即将退出历史舞台,被全新的联盟2型火箭代替。而即将在周四发射的联盟MS-14飞船,就是首次启用联盟2型火箭发射载人飞船。

俄罗斯太空机器人Skybot测试

注:不太了解俄罗斯航天的朋友别见外,一会儿联盟火箭一会儿联盟飞船的,原因是俄罗斯的火箭和飞船都叫联盟号,并不是文字错误。

那么即将进行的这次发射有什么特别之处呢,又为什么被称作“一石三鸟”呢?这还得从几个首次说起。首先就是这次的联盟MS-14飞船不载人!这是自1986年以来联盟飞船首次空舱发射,只是携带了一个代号为SkyBot的人形机器人。难道说经费紧缺的俄罗斯航天为了测试一个拟人机器人就甘愿浪费一发火箭和一个载人飞船?越是不合理的事情就越有其合理的原因。

俄罗斯为下一代飞船开发的Skybot机器人

俄罗斯的首个太空人形机器人

俄罗斯航天把本次发射的重点介绍放在了这个SkyBot太空机器人上,详细说明了该机器人特有的操作能力,能够代替人类完成复杂的太空行走和修复工作,而且不需要穿太空服。必须要指出的是,这个太空机器人目前还在测试中,未来该机器人将出现在俄罗斯下一代全新联邦号飞船上。

俄罗斯太空机器人模拟抓取

这次搭联盟MS-14飞船这个便车,也是为了验证机器人在太空中运作的可靠性。有消息说等飞船返回地面后,这个太空机器人将自行走出返回舱,但没有得到更多的引证。俄联邦航天部门倒是说过,得到最终版本前,也可能一次性同时安排两个机器人上天测试,因测试意外毁掉一两个机器人是被允许的。

最新型联盟2火箭首次匹配联盟飞船

俄罗斯选择这次不载人的第二个原因,这是最新款的“联盟2”型火箭首次匹配“联盟飞船”,之前均使用联盟FG型火箭发射。尽管联盟2型火箭已经成功发射了多次“进步号”货运飞船,但毕竟载人之事不可大意,做一次无人的系统性评估也无可厚非。联盟2型火箭是联盟火箭家族的最新型号,在俄罗斯、哈萨克、法国等地均有发射,安全性早已不是问题,那在这次适应性测试的背后,还隐藏着什么深层次的原因呢?

联盟2型火箭发射

联盟MS飞船的背后是新型可回收货运飞船

大约12年前,为了应对美国航天飞机退役后无法从国际空间站向地面运送货物的尴尬(货运飞船都在返回地球时烧毁),俄罗斯提出了以联盟载人飞船为原型,开发一款能够下行货物的货运飞船“联盟-GVK”。但是由于俄罗斯的资金缺口,以及随后SpaceX推出了可回收的“龙飞船”,该计划一度搁浅。而在2017年,俄联邦航天集团重新提出了“可回收货运飞船”的方案,并初步计划2019年首飞。

可回收货运飞船以联盟载人飞船为基础

尽管“联盟-GVK”可回收货运飞船不能像下一代联邦号飞船一样多用途,但具备2吨上行和500公斤下行的能力,使用改造后的联盟MS载人飞船为载体,下行货物可以分为加压部分与非加压部分。尽管前段时间俄罗斯称该货运飞船可能在2022年才能服役,但不能排除即将发射的联盟MS-14就是未来“联盟-GVK货运飞船”的试验品或进行数据验证。

这样一来,俄罗斯使用一次发射,既测试了太空机器人,又验证了联盟2型火箭与载人飞船的配合,还顺道把新的可回收货运飞船进行了数据验证,不正是“一石三鸟”嘛。因此这次发射特别值得期待,对于普通观众关注的是太空机器人如何从飞船走进国际空间站,而对于航天爱好者,要自己比对这次联盟飞船与之前载人时的不同之处。

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