首个载人登月器落户“火箭城” NASA马歇尔太空中心主导建设

美国当地时间8月16日,美国宇航局在阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心召开通气会,局长吉姆·布里登斯廷正式宣布,马歇尔中心将领导美国首个载人登月着陆器的开发建设。这预示着马歇尔与肯尼迪中心的月球着陆器落地之争有了结论,NASA在2024年重返月球任务的最后一个关键设施终于敲定。

NASA局长亲自宣布载人月球登陆器选址

亨茨维尔是阿拉巴马州有名的“火箭城”,可以与休斯顿齐名。马歇尔太空飞行中心是美国太空计划的发源地,50年前阿波罗登月任务中的土星五号火箭,就是由马歇尔中心的科学家和工程师设计和制造的。自60年前的“水星计划”以来,马歇尔中心几乎为每一次美国的载人航天任务贡献着自己的力量直到今天,马歇尔有着NASA其他太空中心所不具备的独立能力和专业知识。

马歇尔太空飞行中心外景

吉姆局长在发言中称,“世界上找不出第二个马歇尔中心,是因为这里有着在推进系统方面极其丰富的经验,推进系统在月球着陆和升空时至关重要”。发表演讲时,吉姆局长的身后是正在试验的高达45米太空发射系统液氢燃料箱,而组装完成后,它的高度将高达100米。NASA表示,月球着陆器的建设将为当地带来360个工作岗位,其中一半将位于马歇尔中心。

尽管马歇尔太空中心将主导载人登月器的建设,但不代表NASA会自己建造这一切,就像太空发射系统SLS火箭一样。SLS虽然是NASA主导,但是由总包商波音公司在马歇尔太空中心建设,NASA只会进行监督和指导工作。登月器也将采用类似的路数,由NASA发包,私人承包商参与建设,目前正在方案征集阶段。

马歇尔太空飞行中心大楼

在确定由马歇尔太空中心承建载人登月器之前,位于德克萨斯州休斯顿的肯尼迪航天中心是该项目的有利争夺者,也有多名德州议员联名向NASA保荐。肯尼迪航天中心目前负责着所有载人航天的任务管理,比如月球轨道站、猎户座飞船、私人载人航天和国际空间站等都由它们负责。但肯尼迪中心的长处是项目管理而不是建设,因此NASA最终将建造地选在了马歇尔中心,而肯尼迪中心将配合一些着陆器和宇航员结合相关的工作。

蓝源的载人登月器方案

不出意外的话,几个月后NASA便会发布载人登月着陆器的最终方案和承包商人选,不出意外的话还会是波音和诺格两家财阀二选一,因为NASA在如此重大的任务上没有时间让那些新兴的航天公司进行试错。目前它们只关心两点,一是关注速度,要求5年内必须登月,另外一个是2028年必须建立人类在月球周围的长期驻留,并为远征火星做好准备。

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