欧洲一枚在轨多年的阿里安火箭突然爆裂解体 美空军称发现7块碎片

在欧洲的火箭中,你可能只听说过现役的“阿里安5”大火箭和“织女星”小火箭,但在此之前的1988年至2003年,欧洲还有一款中型的三级运载火箭“阿里安4号”,运力大致相当于我们的CZ-2F。在其15年的服役时间里总共发射了116次,有113此取得成功,胜率极高。美国空军在2019年8月16日发表了一份声明称,一枚阿里安4火箭的三子级在最近发生了自我爆裂解体,具体情况不明。

已经退役的欧洲阿里安-4号火箭

消息是从美国第18空军的外层空间控制中队传出的,其监测部门发现了一枚在轨游弋了几十年历史的阿里安4火箭上面级(三级)发生了爆裂,时间大约是在7月22日。解体后的火箭上面级总共观察到7块碎片,但不排除有更多碎片没被跟踪到。美国空军称火箭是自己解体的,并没有与任何其他物体接触或碰撞。

欧洲的火箭上面级运送卫星

据法媒报道,这枚在太空中解体的阿里安4火箭上面级,是早在1992年8月发射美欧韩三颗卫星时留在轨道中的,爆裂前已经在1300至1400公里左右的轨道上漂流了27年,此前没有任何异常迹象。由于阿里安4号火箭的上面级是液氢液氧燃料,在轨27年早就泄漏殆尽,因此不可能是因为燃料问题导致的爆裂。考虑到美空军称只发现了7块碎片,因此不排除是由于巨大的温差和宇宙辐射导致的火箭结构性解体。

未来太空碎片会越来越多(艺术家)

一般说来轨道高度在600公里以下的物体,由于受到微弱大气层的减速,或早或晚都会坠入大气层烧毁,而大过这个高度物体则会永远围绕着地球运转,即便没有燃料推动。上世纪末之前,国际上尚未做出运载火箭的强制离轨要求,因此这枚阿里安4号的上面级火箭完成卫星发射任务后便在数千公里的高空毫无意义的游弋。而现代的火箭完成发射后,要么会主动点火离轨,要么会升轨到安全的“坟墓轨道”。

几十年来,人类的太空活动给近地轨道留下了大量的太空垃圾,但美国空军的近地轨道监控系统在全天候专注着这些不速之客。除了可以保护其卫星和国际空间站的安全运行,另外还给各国的太空活动的提供基础数据支持。探测、追踪和识别低轨的所有人造天体是由美国位于范登堡空军基地的太空控制中队负责的。

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