好事将近!FAA发布16日禁航通告 星际飞船将开展200米高度挑战

好事多磨,在我们刚刚宣布SpaceX尚未获得美国联邦航公委员会(FAA)的飞行许可后3天,FAA便在官网上公布了8月16日至19日间在SpaceX德州博卡奇卡测试场附近的禁航公告(NOTAMS),尽管这不是一份正式的飞行许可,但说明FAA已经默许SpaceX对星际飞船进行200米高度的飞行测试。

星际飞船首次20米高度试飞

作为星际飞船从验证机阶段转入原型机阶段前的最后一次试飞,SpaceX自上而下非常看重。在本次测试中,验证机“星跳”将会腾空而起至少60秒的时间,由单个猛禽发动机推动,产生高达200吨的推力,并尝试飞到200米的高度。“星跳”飞到200米高度时将进行悬停,随后调整发动机推力方向,并让飞船向东平移30米左右,最后进行着陆。

原型机Mark 1的建造尚未完工

如果测试成功,马斯克认为正在制造中的两台完整版星际飞船原型机,至少有一台将在10月份开始其雄心勃勃的公里级飞行测试。尽管此前有消息称全新的原型机Mark 1将在8月底前做好飞行准备,但根据博卡奇卡工地的进度来看,星舰的下半段尚未完成建造,三台猛禽主发动机也不见踪影,因此我们判断9月份前做好飞行准备的可能性不大,最早可行的首飞时间将不早于10月份。

“星跳”飞船在7月下旬的20米高度试飞时,制造的“大火球”令人印象深刻,但除了给周边的几英亩的灌木丛和基础设施造成了轻微的损害以外,飞船本身并未受到任何影响,SpaceX称20米试飞取得了巨大的成功。第二天飞船立即速运回了发射台,并重新安装了调试接口。

技术人员展开安全测试

在随后的一个多礼拜,工作人员继续对“星跳”进行质量检查。8月9日,飞船加注了液氧和甲烷推进剂进行燃料箱的压力测试,以检查飞船状态是否可以胜任下一次飞行。马斯克同一天也确认飞船的硬件已经准备好,只需要等待FAA的许可证。

星际飞船Mark 1现状

SpaceX目前拥有的飞行许可是“25米高度以内的无限次数飞行”,而200米高度的飞行许可至今尚未获得,按理说有了25米的许可文件,200米的许可并不难获得,有一种观点是马斯克想直接把亚轨道高度飞行的许可文件一次性搞定,因此迟迟没有获得FAA的批准。

早期版本的星跳飞船

好消息是尽管许可文件没有颁布,但是FAA已经给SpaceX发布了禁航公告,这可以理解为一种管理混乱,还可以认为是FAA已经默许了“星跳”的200米试飞计划。不过这次的飞行窗口只有3天时间,还不清楚SpaceX能否在3天里完成所需要的全部测试。

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