印度航天之父诞辰100周年 航天强国的奠基者 月船二号以他命名

2019年8月12日是印度“航天之父”维克拉姆·萨拉巴伊诞辰100周年的纪念日,印度全国上下都为这位印度航天事业的开创者送去了最美好的纪念,大型搜索引擎还将默认图标更换成了维克拉姆的头像。而正在太空中飞往月球的“月船2号”月球探测器也用维克拉姆的名字命名,以纪念这位伟大的先驱。

纪念航天之父维克拉姆诞辰铜像

维克拉姆是印度望族萨拉巴伊家族的一位科学家,1957年前苏联成功发射首颗人造卫星斯普特尼克1号后,维克拉姆就积极游说印度官方人员开展自己的航天计划。当时有很多人质疑他的要求,称一个经济尚未恢复元气的发展中国度玩航天简直是误人子弟。但维克拉姆予以坚决的回击,称“我们印度人搞航天绝无模糊的空间,在探索月球、行星与载人航天飞行时,我们并不幻想着与发达国家竞争”。

而维克拉姆探索太空的目的,在于推进科技变革,做对人类与社会有意义的事情。1962年,在肯尼迪宣布登月计划的第二年,维克拉姆在印度官方的支持下成立了印度空间研究委员会,即后来的ISRO。他主持建设了印度顿巴赤道火箭发射场,并在1963年成功发射了首枚火箭。1975年,在他去世之后第三年,印度终于成功发射了第一颗地球卫星,仅比中国晚了5年。

印度火箭建造设施以维克拉姆命名

由于从事航天的关系,维克拉姆还热衷于印度的偏远地区的通信问题,为了向山区传递更多信息,维克拉姆在1966年通过个人关系联系到美国NASA,请求NASA为印度制造一颗实验通信卫星,后来被称为“卫星教学电视实验”,这种学以致用的理念甚至比当时的美苏都先进。该卫星最终在1975年开始服务,并成功向印度农村提供了电视和教学信号,印度ISRO也借此机会学习了通信卫星的研制过程和太空通信经验。

在上世纪60年代那个混沌的印度,是维克拉姆凭借一己之力创建了足以影响未来的印度太空研究组织,经过50多年的发展,ISRO已经帮助印度成为了继美、俄、中之后的世界第四大航天强国。为了纪念这位伟大的ISRO创始人,印度建造火箭的专用设施都是用维克拉姆来命名,而且印度最新款的SSLV小型火箭也被命名为维克拉姆系列。

月船2号着陆器被命名为维克拉姆号

从上世纪60年代维克拉姆开始讨论探索月球,到2019年印度第一次将月球着陆器送往月表南极地区,印度人用50年的探索达成了维克拉姆的梦想。而今天,月船二号探测器正在飞往月球,其中的一部分“着陆器”就是以维克拉姆的名字命名,由于在印地语中维克拉姆还有“勇气”的意思,ISRO希望用这种一语双关来纪念维克拉姆,也希望印度航天事业应该鼓起勇气,从月球开始迈入深空。

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