最后一次地球变轨成功!印度月船2号将入奔月轨道 15天后接近月球

印度太空研究组织(ISRO)为了让“月船2号”探测器有足够的速度飞向月球,自7月22日发射后便一直按计划执行地球轨道提升行动。从7月24日至8月2日间,ISRO总共4次点燃了月船2号的主发动机,燃烧超过三千余秒,把月船2号轨道的远地点从4万公里提高到了8.95万公里。而8月6日17:34,ISRO执行了地球轨道阶段的第五次、也是最后一次点火,发动机燃烧1041秒,成功把远地点抬高到了14.3万公里!

月船2号变轨示意图

目前月船2号进入了高度为276×14298公里的大椭圆轨道,在未来的8天里,月船2号将继续围绕该轨道运行三圈,并在第四圈时(8月14日)再次点燃发动机,推动飞船进入奔月轨道。随后将继续朝着月球飞7天,8月21日前后接近月球。

既然飞船运行高度已经足够插入奔月轨道了,那为什么还要再绕地球飞8天呢?其实这不是印度故意为之,这8天的等待期是设计好的运行路线,如果提前点火进入预定轨道,等到达目的地时月球根本不在那个位置。而8月14日插入奔月轨道刚好可以满足飞到目的地时,月球刚好也运行到了那里。

印度月船2号飞行控制室

之前我们讲过,进入奔月轨道前,印度希望将轨道的近地点越低越好,而远地点越高越好。远地点更高的目的是更加接近月球,而近地点越低,最高速度也就越快,更有利于奔月轨道的插入。由于8月2日第四次变轨后近地点高度没有降低到理想的高度,因此最后一次地球变轨后,近地点的高度依然略高于预定值约10公里。这就需要飞船在奔月轨道插入点火时耗费更多的燃料,以纠正运行的速度和姿态。

7月22日月船2号发射

由于月船2号最初是按照飞行58天的时间才能着陆月球进行的设计,而实际的飞行轨迹是47天就着陆。因此飞船轨道器上携带了数以吨计的大量推进剂,足以应付飞船在变轨过程中发生的任何小意外和飞行精度偏差。按照中国探月的经验,在奔月轨道上一般还需要至少一次的轨道修正,以方便探测器准确的瞄准月球。考虑到月船2号在用在地月转移上的时间要远大于嫦娥探测器,因此不排除印度也会进行数次的轨道修正。

月船2号拍摄的地球图片(8月3日)

最后一次升轨成功后,ISRO向月船2号团队送上了祝贺,并称他们出色地完成了地球飞行阶段的所有变轨操作,飞船本身的状态也非常健康,各参数保持正常,现在正向着8月14日凌晨的月球转移轨道插入(TLI)目标前进。

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