猎鹰火箭开放小卫星集中发射服务 单价低至225万 便宜到没朋友

2019年8月5日,几乎在同一时间,欧洲的阿里安火箭公司和美国的SpaceX公司同时推出了一项全新的服务——专属小型卫星发射。所谓专属发射,小卫星和纳米卫星所有者们不用再苦哈哈的等待“搭便车”的机会,也不用再提心吊胆担心主载荷推迟发射,而是只要你预约成功,会用专用火箭在确定的时间进行发射,而不必担心其他载荷是否延迟。

猎鹰9火箭曾发射过60颗小卫星

略有不同的是,阿里安公司提供的是面向地球同步轨道GEO的小型卫星发射,而太空叉提供的是近地轨道LEO的卫星发射服务。两家公司都提出了提前6到12个月的申请要求,但阿里安公司只是公布了在2022年上半年使用全新的“阿里安6号”火箭进行发射和6小时快速到达GEO轨道的计划,而猎鹰火箭为小卫星打造的专属发射更像是一套成熟的方案,2021至2023年每年的春天都会进行一次小卫星集中发射。

据SpaceX透露,目前已经有多家小卫星客户开始接触猎鹰火箭提供的这一专属服务,而小卫星专属服务的优势就是时间确定、不看人脸色而且价格便宜。在SpaceX公布的方案中,如果小卫星所有人在发射前12个月进行申请,一颗不超过150公斤的卫星的发射费用将便宜到225万美元,这个诱人的价格一经公布就立即吸引了大量潜在的合作者,因为过去即便是搭便车,发射费用也至少五六百万甚至更多。

研制中的欧洲低成本阿里安-6火箭

但如果在发射前6个月才进行申请,那么一颗小卫星的最低费用会增加至300万美元。如果卫星重量在300公斤左右的话,发射费用将会在450万美元左右。这样的价格对于SpaceX来说是一举两得的杀手锏,对于客户会感到非常便宜,对于他们自身通过一次搭载超过20个载荷来实现盈利,就像是一个批发和零售的关系。阿里安公司也要求潜在客户提前6至12个月申请。

有人认为SpaceX和阿里安公司进入到小卫星发射市场,会给刚刚蓬勃兴起的新兴小火箭公司当头一棒。两家公司已经占据了国际大型发射市场的七成以上,现在用低廉的价格再把小卫星市场占据后,基本上就是不给其他小火箭商成长的机会。

未来小型卫星发射潜力巨大

另外的观点认为尽管两家大公司进军了小卫星发射市场,但由于全球纳米卫星的需求量非常巨大,以目前SpaceX一年发射一次的进度,根本满足不了市场的需求,“搭便车”发射和新兴小火箭的发射还存在着一定的机会。

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