美国测试太空基站 千颗卫星将与信号塔无缝连接 手机直连卫星可期

在7月下旬的一次向国际空间站运送补给的同时,SpaceX的龙飞船还顺便带去了一颗小型基站卫星的原型装置,并将在国际空间站上进行试验和放飞工作。这个装置最大的能力,就是可以直接向地球发射普通手机可用的通信信号,像是漂浮在太空中的手机信号塔。在卫星互联网高速发展的今天,这个装置的出现倒是特别另类。

美国将发射1000颗手机基站卫星

该基站卫星原型是由一家名为“泛素连接”的初创公司设计,该卫星将运行在500公里的太空,通过专有的天地通信技术,无需附加设备直接实现地面的手机与卫星的直接通信,泛素连接的目标是解决地球上所有信号塔未覆盖地区或者沙漠和海洋地区的手机通信,但价格亲民,比现行的铱星电话要低廉的多。在太空X和亚马逊为自己的卫星互联网大建地面接收站时,泛素连接公司却独辟蹊径,走出了另一条路。

如果国际空间站上的这颗原型卫星能够测试成功,泛素连接便计划在2024年前向太空发射至少1000颗纳米基站卫星,可轻松满足网络未接入地区的手机通信。基站卫星将与相关的信号塔联合运作,并根据基站的信号强弱自动切换成地面信号或卫星信号。

基站卫星星载设备

手机会自动识别距离信号塔的位置,一半超过二三十公里信号就会减退甚至消失,在基站未覆盖的区域,太空中的基站卫星将会向手机发送模拟的虚假信号,让手机觉得自己还在基站20公里的服务范围内,这时卫星基站将直接向手机提供信号连接。尽管500公里的高度让信号有些延迟,但用于普通通话并无明显的缺陷。一旦用户的手机回到了地面真基站的信号范围内,将马上自动切换回地面基站的信号。这样就可以让普通用户的手机处于全天候无死角的通信状态。

泛素连接创始人查尔斯·米勒称,目前还有10多亿人没有条件使用手机通信,这会是一块价值千亿美金的大蛋糕。现行卫星电话的成本一直居高不下,但随着泛素连接推出卫星基站,将进一步打通天地基站的通信渠道。在我们还在争论互联网卫星不能用手机直接连上时,美国这边却又一次进化了。这次的目标直接就是让你手中的普通手机随时随地用上廉价的卫星通信。

手机将在卫星和地面信号中无缝切换

泛素连接公司将在2021年发射至少24到36颗太空基站卫星,届时北纬55°至南纬55°区域内的用户每小时都有机会体验一次卫星信号直连。2024年1000颗卫星部署完成后,将具备向全球手机用户提供连续的不间断通信服务的能力,不管你是在撒哈拉沙漠、热带雨林还是太平洋中。

该卫星星座的核心就是“卫星基站与地面信号塔保持通讯,以确认用户手机信号是否需要在地面和卫星之间切换,以及与地面数据中心进行通信。在信号塔覆盖较弱或未覆盖地区信号会无缝切换到卫星基站,而用户一旦进入了地面信号塔的覆盖区,信号连接又会自动的漫游回地面。

未来将是全球卫星互联

当前还不清楚泛素公司是如何做到从500公里的太空向地面发射模拟的基站信号,但这一概念的确开拓了一个新的领域。如果基站卫星星座部署完成,基本上会取代市面上在售的任何卫星电话,而且使用价格将与普通的手机套餐相仿。泛素连接在全球已与18家运营商达成了战略合作,将覆盖全球超过10亿的人口。

我们常常说的弯道超车,这家叫做泛素连接初创公司才是真正的U型弯超车,同样是发射通信星座,SpaceX等要实施的是太空互联网计划,泛素连接并不对着干,而是用太空基站卫星连接世界上近20亿的无网络用户,并给以最基础的语音、信息和联网服务。

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