美宇航局长公开表态 不会动用国际空间站的钱去补贴月球任务

要说美国最苦逼的部门负责人,NASA的局长吉姆·布里登斯廷肯定算一个。一方面承受着白宫要求2024年必须登月的命令,另一方面还每天奔波于国会去游说资金。7月份的时候他曾公开表示完成登月需要额外300亿美金,但参众两院拨款委员会均表示不可能。就连NASA提出的16亿美金的2020年单独预算都很困难,更不用说往后几年加速增长的预算了。

NASA局长吉姆·布里登斯廷和马斯克

“登月钱从哪里来”这个话题不但困扰着NASA,也持续引发了相关媒体的关注,此前有报道说让拨款委员会5年内批复300亿美金是不可能的,只能说国会给一部分,NASA自己解决一部分;还有消息称白宫提议缩减其他非战略部门的预算来支持NASA,但这些方案都还尚未有结论。

白宫甚至给NASA提意见称,他们可以把其他太空探索项目中的钱拿一部分出来,用于支持月球项目,NASA显然是不愿意的。不过最近两个月NASA在试图推动国际空间站的常态化旅游,被指是用额外的收入补贴空间站运营,而预算资金将被抽作月球项目所用,但NASA一直没有回应。

国际空间站

但8月1日时,吉姆局长在空间站研究与发展大会上面对800名观众首次公开表态,“我们不会蚕食国际空间站或者空间站上的科学任务,以支付探月的费用”。尽管白宫方面给出了压力,但吉姆局长依然坚定的表示,“如果你通过损害科学、损害国际空间站的方式去发展月球任务,那你永远不会得到最佳的状态。我们为2020年申请的16亿美元已经基本搞定,其中将有10亿美元用于登月舱的开发上,因为没有着陆器我们就没法登月”。

国际空间站上的生物实验(科赫)

看起来NASA已经解决了2020年的探月预算,但从2021年开始,月球探索项目需要的资金会几何式的增加,NASA与国会的预算之争还远没有结束。随着2022年多个着陆器送往月球,2023年月球轨道站的建设以及太空发射系统的运行,这些项目所需的资金都需要NASA逐一去解决。但就在如此困难的情况下,吉姆局长依然坚持不削减国际空间站和其他太空项目的预算,实属可贵。

宇航员在国际空间站上的育种实验

之所以要保持国际空间站的投入,一方面是目前民间队还没有足够的实力接管空间站,更重要的是微重力环境下的科学实验,对研究人类健康、生物和农业等都有着巨大的意义。NASA将持续关注那些有前景的技术和潜能,特别是那些有机会改善地球上的生命状态的事情。

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