印度月球车真能跑500米?速度是其5倍的玉兔2号半年只走了200余米

尽管印度的“月船2号”探测器还在7.2万公里的椭圆轨道上围绕地球运行,距离抵达月球轨道还有至少3周的时间,但人们好像并未失去对该飞船的兴趣,最近讨论的焦点又聚集到了月船2号携带的“智慧号”月球车上了,网友还给其起了个好听的名字叫“咖喱兔”。印度曾宣称他家的月球车目标在一个月昼里行驶500米,这真的可行吗?

印度月球车原型展示

500米是多是少 需要有参照物比对

不比较就很难理解月球上的500米是什么概念。月船2号团队宣称印度月球车的行驶速度是每秒钟1厘米,也就是说如果满功率运行,一个小时就可以跑36米,半天就能跑完500米的距离,这个数字是否太轻松?显然不是这样的,中国的玉兔2号月球车,运行速度是每秒钟5.55厘米,但登陆月球半年以来,也仅仅行驶了200多米的距离。再比如美国的好奇号火星车,最大速度每秒2.5厘米,着陆火星7年来也只行驶了21公里,平均里程也少得可怜。

印度月球车装入着陆器

当然我们比较的都是具备科考任务的外星漫游车,而非美苏冷战时代的数字比拼。50年前美苏都有过数天内控制(或驾驶)月球车行驶几十公里的创举,但大都为创造纪录而行驶,与现在以科考为目的的漫游车不能比较。比如“咖喱兔”就携带了“激光诱导光谱仪”和“X射线光谱仪”,这两台仪器将实时化学分析得到的结果传送给着陆器,再通过着陆器发送回地球,月球车的总功率约50瓦。

印度月球车体型小巧 但有利有弊

判断印度月球车有没有可能远距离行驶,就需要对其有基本的了解。“咖喱兔”由太阳能供电,长宽高均不足1米,质量只有27公斤,远小于玉兔2号(150kg)和好奇号(900kg)。车身小巧各有利弊,比如“咖喱兔”的6个轮子非常小,一旦月船2号着陆区坑洼不平,只要有些许的凹陷或者斜坡,月球车就有可能掉进去出不来。中国玉兔号由于车轮尺寸够大,有能力越过一些小型的坑洼地,而美国好奇号更有高达20寸的轮毂,普通的山地完全没有障碍。

印度月球车真身 外形小巧

不过印度月球车携带的载荷比较少,只有两个。这样它的科研使命其实比较弱,宣示存在的意义更大一些。因此在科学任务有限的情况下,让月球车多跑一跑距离,还是非常有可能的。一旦着陆点周围是一片平原的话,也不排除“咖喱兔”会放飞自我,在月球上“飞奔”。不过月球车总归有总公里数限制的,就像玉兔2号的最大行驶距离是10公里一样。

我们的结论 500米只是一个理论值

所以我们猜测印度宣称的14天行驶500米是一个最大值,跟玉兔的最大值是10公里一样。实际从月球车驶上月面的那一刹那起,一切就变得不确定起来。比如在月球恶劣的环境下行驶机构、转向机构会不会有问题?月球车四周会不会坑洼不平?这些都可能成为“咖喱兔”拓展行驶距离的拦路虎。

印度月球车使出着陆器演示

比如当年的玉兔1号,在行驶了一百多米后便遇到了机械控制异常,但总结经验并改进后的玉兔2号历经半年却依然健康,并在8月份向着250米的行驶距离前进。印度也一样,第一次发布月球车也可能会遇到问题,但这些也都是进步的必由之路。最后,我们的结论是500米是印度月球车的极限行驶距离,最终可能会远小于这一数值。

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