这颗中国高校卫星要撞击月球 一年前曾随鹊桥卫星共同奔月

历经一年多的绕月飞行,由哈工大师生研制的龙江二号卫星到了该说再见的时候了。据业余无线电爱好者发布的消息,完成工作任务的龙江二号卫星将在7月31日结束绕月飞行,撞向月球背面的“范金特”陨石坑和“康斯坦蒂诺夫”陨石坑附近。

龙江2号月球小卫星

龙江2号卫星哈工大推出的绕月星座两颗小卫星中的一颗,重47公斤,2018年5月搭了“鹊桥中继卫星”的便车,龙江1号和龙江2号两颗小卫星被送入了奔月轨道。原计划两颗小卫星分别抵达月球轨道后,将在300×9000公里的椭圆轨道上编队飞行,执行人类历史上首次“月球双星编队长波干涉实验”。遗憾的是在飞往月球的过程中,龙江1号意外失去控制,未能抵达月球轨道,但龙江2号却按原计划顺利绕月飞行。

接收龙江信号的无线电设备

丢失了龙江1号后,尽管主要任务之一的长波干涉实验无法继续,但是龙江2号自身携带的载荷也完成了多个世界首创。比如首次使用微卫星拍摄月背图像、唯一观测到了2019年的日全食以及全球首次实现月球轨道卫星的业余无线电通联。龙江2号在轨一年多的时间内,使用搭载的沙特提供的光学相机和哈工大学生制造的CMOS微型相机,拍摄了大量月球表面的图像和地月合影。成为世界高校小卫星中飞得最远的一颗。

龙江2号拍摄到的地月合影

如果当时龙江1号也能顺利进入月球轨道,两颗卫星将会一前一后进行编队飞行。等共同飞到月球背面的时候,将开展长波干涉实验,探索宇宙黎明时氢原子的信号。尽管低频波段的宇宙线电子在银河系普遍存在,但由于地球电离层的缘故,影响了相应的观测。因此只有到月背的时候,才具备更好的观测条件,这也是美国人一直想做却没做成的事儿。

龙江2号携带的光学相机

由于龙江2号是一颗学生参与设计的卫星,因此学生载荷的数据主要靠业余无线电频段进行上传下载,来自欧美多个国家和国内的无线电爱好者均参与了数据的传输工作。比如沙特相机和CMOS微型相机拍摄的月球图片,就是由国内外无线电爱好者通过地月通联实现下载的,这在全球范围内属于首次,也是中国高校的骄傲。

龙江2号测试中

再见这一天终究要到来,完成了1年预定飞行使命的龙江2号已经准备好永远长眠在月球背面,也许嫦娥四号就在它的不远处。据称7点多的时候龙江2号最后一次发送无线电信号,已经被欧洲的无线电爱好者所捕捉到。最后再向龙江2号说声再见吧,它的成就会被永远记住。

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