美国2024年载人登月流程细节公开 登月舱由私营承包商提供?

7月20日,美国NASA公布了一份征集“载人着陆系统”的意见稿草案,业内人士可以在8月2日前对该草案提出自己的建议。草案主要内容是为NASA寻求2024年能够使用的综合性载人登月器。届时NASA可能同时选择多个潜在的合作商,并最后优中选优。与此同时,2024年首次载人登月的“阿尔忒弥斯-3”任务细节也同步公开,其中有不少亮点。

月球起飞

2024年载人登月细节与流程

要完成载人登月的使命,NASA首先要在2024年之前完成极简“月球轨道空间站”的搭建。轨道站主要由两个模块组成,分别是动力与推进模块和极简居住模块,其中居住模块上还设置了两个额外的对接舱口用于飞船对接。两个模块将分别在2022年12月和2023年12月发射升空,2024年初在月球近直线光环轨道对接,随后等待飞船到来。

2024年上半年,由“着陆器”、“驳船”和“上升器”组成的三舱结构的登月舱将率先由私营火箭送往月球轨道站(没有宇航员),并与轨道站居住模块的一个端口对接。然后在2024年下半年,太空发射系统将搭载“阿尔忒弥斯3号”飞船(猎户座飞船)及4名宇航员(三男一女)前往月球轨道站,随后猎户座飞船将对接在居住模块的另外一个端口上,最后4名宇航员进入居住舱等待。

从月球轨道站登月示意图

完成准备工作后,一男一女两名登月成员将离开居住模块,踏上登月舱,而另外两名宇航员将留在轨道站的居住模块内负责保障工作。当轨道站运行到距离月球最近的3000公里时,登月舱将脱离月球轨道站,踏上登月之旅。抵达月球轨道后,驳船将于着陆器分离,着陆器将携带两名登月成员前往月球南极地区着陆。

两名宇航员完成诸如阿波罗11号“人类一大步”的宣誓及基础的科考后,将携带采集到的样品返回上升器,点火升空并与驳船对接,等待月球轨道站再次接近月球时将宇航员送回轨道站。4名宇航员将在轨道站的居住模块重新集结,并进行返程检查。随后4人将重新进入猎户座飞船,等轨道站运行到接近远月点时(距月球约7万公里),猎户座将脱离轨道站,点火返回地球,“阿尔忒弥斯3号”任务到此结束。

首位登月女性或从4名新生代宇航员中产生

尽管2024年的登月行动更像是一次难度远大于阿波罗登月的演示性的任务,无法体现其本身的科学价值,但他至少证明了两点,一是美国可以在现有体系下轻松的重返月球,二是让历史上首位女星登上月球。说到让女性宇航员登陆月球,这可并不是川总上台后的突发奇想,因为早在2013年NASA招募的第21批次的宇航员梯队的8名成员中,四位女性宇航员就被当作登陆月球的宇航员而培养。

首位登上月球的女性宇航员

目前这四名新生代女宇航员中,已经有3人(安妮·麦克莱恩,杰西卡·梅尔,克里斯蒂娜·科赫)有过或者正在经历太空飞行经验,剩下的一名宇航员妮可·曼也将在今年底首次尝鲜波音公司的CST-100商用飞船。可见NASA对她们的格外重视与期望之深。不出意外的话,首位登月的女性将从这4人中被选出。

登月舱完全由商业公司提供 NASA只打包购买服务

与之前NASA购买火箭和飞船的模式不同,登月舱的采购方式将会大变,NASA不会再直接采购登月舱自行操作,而是转为“打包购买服务”的策略。也就是说未来的登月舱将不再属于NASA,而纯粹属于私营公司,这些私营公司将直接负责登月舱的转运与登月服务。按照载人着陆系统草案的规划,首批“中奖”的着陆器承包商将在今年11月被选出。

“蓝色月亮”月球着陆器

由于时间紧迫,NASA不会再选出多家潜力企业进行培养,而是只选3家较可靠的企业重点扶持。NASA将会承担登月舱90%的研制费用,剩余部分由相应的企业自理。NASA还会根据研制进度再淘汰其中的一家,最终留下两个登月舱互为备份。现在蓝色起源公司的“蓝色月亮”着陆器呼声较高,它似乎就是为NASA重返月球的任务而生。

NASA还指出,重返月球任务完成后,包括登月舱在内的航天器都有必要继续升级,比如能够支撑4人组成员为期一个月的补给、能够在深空自持不低于1年以及加装独立供电系统等等,这一切都是为了建立长期的月球存在,并把人类送往火星的必由之路。

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