马斯克的星链系统状况或比公布的更糟 至少已有9颗卫星偏离轨道面

6月底时,SpaceX的星链负责人曾召开发布会,详细说明了首次发射的60颗星链卫星的健康状况。当时她说“刚入轨时所有卫星都成功取得联系,但经过一个月的调整与升轨,目前有55颗卫星处于正常状态,3颗卫星失去联系,还有两颗正在主动再入大气层试验”。现在时间又过去了一个月,星链系统卫星到底怎么样了?我们通过查询“太空追踪”的TLE轨道数据后发现,星链卫星的生存状态可能远比SpaceX公布的要糟糕的多。

整装待发的60颗星链卫星

通过查询,我们发现目前已经有48颗卫星抵达了550公里的60等分位工作轨道上,还有3颗卫星正在550公里工作轨道附近进行调整,相信在8月1日前就能调整到位。但剩下的9颗卫星状况就不太好了。其中有一颗卫星已经被标记为坠入大气层,另外8颗卫星均停止爬升且距离工作轨道较远,同时已经偏离了工作轨道面。在这8颗停止升轨的卫星中,只有2颗轨道高度高于500公里,而轨道最低的一颗卫星已经降低至300公里。

星链卫星进入太空

尽管没有SpaceX的正式声明,我们无法对这9颗状态异常的卫星做出判定,但除了SpaceX承认的5颗问题卫星,至少又有4颗卫星处在了不正常的状态上。也就是说,卫星的损失率有可能高达15%,这是一个不能被忽视的数字。如果SpaceX后期不能大幅度改善损失率,完成整个系统建设至少要多发射上千颗卫星,也会在轨道上留下上千个太空垃圾,尽管这些失效的卫星可以在五年内进入大气层销毁。

发射星链卫星的猎鹰9号火箭

SpaceX为了降低生产成本,在星链卫星上采用了大量的新技术,也使用了大量的民用部件进行生产,在质量控制上难免会出现瑕疵。再加上批量生产的原因,确实会带来更大的故障风险。好在是马斯克已经意识到该问题,并称在后续的迭代版本中将不断优化卫星的质量与性能,进一步提高良品率。

但留给马斯克调整的时间也不多了,两周前星链系统的竞争对手OneWeb公司就率先公布了其互联网卫星的试验结果,高于400M的下载速率和平均32毫秒的延迟让人眼前一亮,据系统创始人称未来下载速度能达到1GB。反观SpaceX的星链系统,首批卫星就有15%不能正常工作,而且至少还需要发射400颗卫星才能进行初步的组网测试,马斯克必须快马加鞭了。

OneWeb公司的互联网卫星

除此之外,近期还有消息称有美国国会议员建议对这些低轨卫星星座运营商征税,征税的标准将根据卫星的数量和可持续发展性进行评估。这对SpaceX来说也不像是个好消息,但该议员却高度肯定了SpaceX的表现,称其已经按照美国联邦通信委员会的要求,将卫星放到了低于600公里的环保轨道。

相关文章

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。