中俄要合建载人空间站 俄罗斯葫芦里又卖什么药?

俄联邦航天集团副总干事谢尔盖·杜比克在近日向俄罗斯国家杜马做报告时说,“俄罗斯正在与中国就共同开发载人空间站的事宜进行可行性论证,俄罗斯在火箭发动机制造领域有过硬的本领,在建设空间站方面也有比美国更充足的经验”。这是继中国与俄欧计划共同建造月球村后短短两天内的第二个中俄航天合作大消息。

俄罗斯飞船对接空间站俄罗斯舱段

尽管国内还没有此事的相关报道,但俄联邦航天集团向杜马会议进行了汇报,足以证明此事并不是空穴来风。尽管俄罗斯的空间站建造技术非常的成熟,但中国的天宫空间站(CSS)规划早已成形,而且核心舱等已经建造完成,就等胖五火箭了。如此看来,俄罗斯此时抛出这种言论是葫芦里卖的什么药呢?

中国空间站天和号核心舱建造完毕

俄罗斯航天近年来的国际地位日益下滑,之前每当俄罗斯要发射火箭总能引来一大片关注,但现在除了帮美国人送宇航员上天还有点关注度外,其他的基本都悄无声息。甚至耗费“巨资”兴建的位于亚洲的东方发射场,一年都平均不上一次发射任务。用一位航天评论家的话说俄罗斯火箭就是“载荷没新意,发射没意思”。因此俄罗斯极力想扭转这种局面,与中国合作也许是条出路。

美俄航天合作即将熄火俄罗斯必须寻找新出路

长久以来,俄罗斯航天靠着吃老本为欧美国家发射卫星,过得也算是舒服。特别是美国航天飞机退役后,俄罗斯联盟飞船包揽了所有宇航员天地运输的任务,单个座位售价曾一度接近1亿美元。但随着SpaceX等新兴火箭商的兴起,火箭发射报价大幅降低,俄罗斯的地位开始受到挑战。

以SpaceX载人龙和波音CST-100为代表的美国新一代载人飞船的亮相后,未来俄罗斯联盟飞船未来恐怕顶多只能成为一个备份,美国人以后不会再花冤枉钱购买俄罗斯联盟号的座位了,俄罗斯航天每年将至少失去5~8亿美元的收入。

新兴航天企业的崛起对俄罗斯影响巨大

美国国会在2019年6月通过了针对俄罗斯的禁止令,宣布从2021年12月以后,美国及其盟友(包括使用美国零件的航天器),都将禁止使用俄罗斯的火箭进行发射。以前用在中国头上的紧箍咒终于也套在了俄罗斯的身上。与其说是俄罗斯不争气,不如说是美国NASA为了保护国内的发射商而卸磨杀驴。

也就是说从2022年开始,俄罗斯想继续参与美国NASA主导的月球轨道站等项目的可能性都在降低。如果这种情况恶化下去,国际空间站也面临着分道扬镳的可能性。尽管目前国际空间站要运行到2028年,但是美国仿佛失去了对国际空间站的兴趣。因此不排除到期后俄罗斯会将国际空间站的“俄罗斯舱段”分离出来单独运行,并发射新舱段组建新的空间站。

国际空间站俄罗斯舱段是独立可拆解的

俄罗斯可能的一种思路就是,如果俄罗斯舱段从国际空间站上分离,俄罗斯没有能力独自运营空间站的情况下,完全可以通过发射一个新的节点舱,完成与中国天宫空间站的合体,组成“新国际空间站”。然后在这个新空间站上继续发展,最终拓展成一个以俄中为主导的近地太空家园。如果那时国际空间站的美国和国际舱段还存在的话,那么近地太空种至少会存在着两大太空基地阵营。

看准了中国大型火箭发动机研制进度过慢趁机赚一笔

还有一种可能性,就是俄罗斯抽准了目前中国长征五号火箭发动机遇到的问题,以及长征9号重型火箭进度较慢的情况,有意向中国推销其过剩产能。比如俄联邦航天局就在去年底向中国推销过其“RD-180”重型火箭发动机。该型发动机和中国正在研制的长征9号用的YF-480发动机推力相仿,但俄罗斯的RD-180是成熟的技术,早已在美国宇宙神火箭上使用多年。

俄罗斯的RD180煤油发动机 宇宙神5火箭

因此不排除这种所谓的空间站合作,只是俄罗斯想通过“合作”的噱头来出售其火箭发动机的目的。毕竟美国已经停止进口RD-180,该发动机已经没有了任何的销路,而中国却迫切的需要得到大推力煤油发动机的相关技术。但这并不一定成行,因为俄罗斯想的是卖产品,而中国需要的是技术参数,这种实质的理念冲突也许会让这种合作并不顺利。

空间站项目过于庞杂 我国有意与罗斯进行合作?

空间站是一个大型的项目,不但建造费用极高,后期维护费用也是惊人的,这也是美国想搞空间站旅游补贴家用的原因之一。所以前苏联建造的和平号空间站在上世纪90年代后期被财力不济俄罗斯放弃了。而我国规划的空间站也只有区区的60吨,仅相当于国际空间站的1/10大,印度规划的空间站也只有20吨。原因就是空间站规模必须与国力相匹配,否则和平号就是下场。

前苏联和平号空间站

我们运营一个60吨级的天宫空间站,同时常年保持空间站内有3名航天员职守,每年至少进行4次飞船发射和多次空间站轨道维持,也是一笔非常大的开支。如果能引入一个像俄罗斯一样有成熟经验的合作伙伴,不但人员和飞船可以相互备份、分担成本,更重要的是中国可以从中学到40多年来俄罗斯从苏联时代逐渐沉淀下的宝贵经验。

所以也不排除我们和俄罗斯在趋利避害后能一拍即合,在2024年以后中国空间站拓展期阶段,与俄罗斯共同合作拓展舱段,甚至是直接与国际空间站俄罗斯舱段实现对接,组建“新国际空间站”的可能性。

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