甩开美国单干?俄欧与中国达成共同建设“月球村”合作意向

在7月22日召开的月球与深空探测第四届国际会议上,中国国家航天局、俄罗斯联邦航天局和欧空局均对外透露,三方已经就共同牵头建造国际月球科研站的相关事宜达成了初步共识,并将着手开展相关的规划和论证工作。

月球基地生活舱穿透图

中、俄、欧在月球基地概念上均有规划

关于月球站的设想,欧洲人提出的最早,欧空局在数十年前就提出了建设国际“月球村”的第4代太空规划,后来随着美国主导的“深空门户”计划(即现在的月球轨道空间站,LOP-G)的推行,欧空局转而支持美国的LOP-G项目,自己的月球村计划反而毫无进展。

欧洲ESA设计的”月球村”规划

俄罗斯由于近些年财政能力的不足,在创新性的深空探测方面对世界几无贡献。但随着新一轮探月热的到来,俄国家航天集团也适时推出了全新的“月球·水滴”计划,以及2030年代建设月球科考站的概念方案。在今年5月的巴黎航展上,俄罗斯关于月球科考站的概念沙盘也首次与公众见面。

中国自从2013年嫦娥三号任务成功后,便开始了第二轮三步走的规划,“月球科研站”的计划也在2016年应运而生。中国将在大约2027年“嫦娥8号”时,首次向月球发射一个小型的密闭生态系统舱,同时还将试验在月球上就地取材进行3D打印月球基地。目的建成长期有人照料的月球科考站。

国际月球科研站“月球村”的建设目标

按照中俄欧的规划,国际月球站将以中国嫦娥6~8号为基础,再结合其他国家已经存在的月球项目,力争在2030年前建成月球科研站一期(基本型),以支持科学探测、技术试验和资源开发;2035年前建成月球科研站二期(拓展型),实现短期有人照料、长期自主运行;2045年前建成综合性“月球村”,实现人类长期月球生存和大型科技试验与矿产开采。

俄罗斯2030年代月球基地沙盘

可以说中国、俄罗斯和欧空局未来对月球的规划不谋而合。但建设月球站是一个巨大的工程,单靠一国之力肯定会非常的困难。比如说欧空局,跟着NASA混了几十年,虽然学艺不精但在深空技术方面有自己独特的优势;再比如说俄罗斯,虽然俄航天集团没有资金启动月球基地项目只能画饼充饥,但它们却有世界上数一数二的运载火箭;而中国虽然啥能力都有一些,但大多只是够用水平,同时中国的经济能力也是欧洲和俄罗斯不能比的。

所以三个经济体的航天集团一拍即合很容易理解。比如“中国出方案,俄欧来补充;俄罗斯出运载火箭,中国造科研舱段,欧洲太空动力模块与深空通信等,都是强强联合,各占优势”。但这样就会有另一个问题,目前欧空局与俄罗斯都在参加美国主导的LOP-G月球轨道站计划,其中欧洲在该项目中的比重还不小,那欧洲为何要再加入中国的月球科考站计划呢?

欧空局、俄罗斯脚踏两只船还是会有取舍?

尽管美国主导的LOP-G月球轨道站计划是一个国际合作项目,但基本上都是美国一家说了算,其他国家只能听美国的吩咐。像欧洲就要负责LOP-G的“服务模块”和“生活舱”。但后来美国一声令下,这个生活舱说砍掉就砍掉了,欧空局也有苦说不出。俄罗斯更惨,美国只分配给它们建设一个小的可以忽略不计的气阀舱任务,把俄航天集团老板气得多次威胁要退出。因此这种情况下欧洲与俄罗斯出现变心也在所难免。

美国主导的LOP-G月球站在天上

只不过现在要面对的问题是,俄罗斯、欧洲要甩开美国单干,还是两边都下注?这还要分开看。首先是欧洲,作为美国月球项目的重度参与者,在这个节骨眼上放弃合作几乎是不可能的,因此只要美国不强烈反对欧洲与中国合作,那么欧洲肯定会采取“脚踩两只船”的策略,与美国合作保持技术领先,与中俄合作完成自我实现。

俄罗斯的情况要稍微复杂一些。首先俄罗斯对参加美国LOP-G项目的态度非常暧昧,它们一方面想赢得尊重和主导地位,另一方面还不愿承担更多的成本。近20年来随着美国航天领域的跨越式发展,对俄罗斯的依赖逐渐降低,特别是国会通过了禁止令,2022年开始禁止美俄之间的航天合作。因此俄罗斯很可能被迫退出LOP-G项目,选择与中国合作国际月球站也是俄罗斯的一种备份策略。

印度推出的月球基地概念

三方共同打造月球站,大家确实可以取长补短,但也有人担心“三个和尚没水喝”的情况。这在历史上是有先例的,中国在上世纪末巨资入股欧洲的伽利略卫星导航系统,但后来欧洲没有原因的将中国踢出局,中国被迫独立发展北斗系统。而建设月球考察站,最怕的就是各说各话最后一事无成。

因此新版的国际月球科研站必须以一方为主导,其他参与方为补充的方式进行。考虑到中俄两国在月球科研站的规划上大同小异,相信最终的设计方案会以中国为主,同时结合俄罗斯与欧洲的优势,再拉一帮其他国家的小兄弟共同来打造人类首个地外家园。

如果这些方案最终成行,想想看在15年后,月球地面上有中国主导的“月球科研站”,月球天空上飞着美国主导的“月球轨道站”,双方宇航员甚至可以来个天地通话,回头再看一眼轰隆作响的氦3采矿车,那画面太美不敢想象。

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