印度成功发射月船二号月球探测器 携带月球车 47天后将月表软着陆

北京时间7月22日下午5:13,经过一周的紧急推迟后,随着萨迪什·达万航天中心一声巨响,承载着全体印度人梦想的“月船2号”探测器跟随GSLV Mark 3火箭腾空而起,踏上了长达47天的奔月之旅。根据印度ISRO发布的信息,发射任务取得成功。这是时隔十年后印度再一次对月球发起探索,也将是印度首次把着陆器和月球车送上月球。

GSLV火箭搭载月船2号腾空而起

印度飞船将如何到达环月轨道

月船2号由轨道器、着陆器和月球车合体构成,GSLV火箭顺利把重达3.9吨的组合体送入了近地点170公里、远地点3.9万公里的椭圆轨道(印度暂时没有能力将飞船直接送入奔月轨道)。飞船将首先在地球轨道上飞行,然后用30天的时间分5次提升远地点的轨道,最后一次升轨后的远地点高度将达到地月距离的一半,这恰好是进入地月转移轨道的必经之路。当飞船运行到远地点时,飞船将再次点火直接奔向月球.

月船2号行驶路线图

进入月球轨道后(8月21日),飞船依然需要进行4次变轨(约3天),最终进入100×100公里的圆形环月轨道。月船二号将在轨道上继续飞行13天,等待度过寒冷的月夜。随后飞船的轨道器和着陆器将断开连接,着陆器将轨道降低到30公里然后择机着陆,而轨道器将继续留守100公里轨道工作一年,它还将承担印度月球车与地球通信的任务。

GSLV火箭等待发射月船2号

印度月球车将执行的科学使命

“勇气号”着陆器将通过避险相机自主选择着陆点,若能成功着陆,“智慧号”月球车将沿着轨道行驶到月面上,并展开为期14天的科学考察。印度月球车重量高达27公斤,由六轮驱动,将以每秒1厘米的速度在月面行驶,预计最多能前行500米左右。

印度月球车将在月球南极地区寻找水存在的证据和分析月震、岩层和矿物数据,而轨道器将在100公里高度的环月轨道绘制高清版全月3D地图。尽管印度ISRO希望着陆器和月球车能撑过着陆14天后到来的寒夜,但由于缺少了核动力同位素电池,两器生还的可能性不大。而轨道器将继续飞行不低于一年的时间,以获取更多的月球数据。

月球车固定在着陆器肚子里

印度为何要坚持探索月球

目前世界上只有中、美、俄三国曾经成功的软着陆过月球,并取得了举世瞩目的成绩。印度的月球探测计划与中国几乎同时起步,但10年之后中国的嫦娥四号任务已经成功,而印度却因为合作伙伴及财政问题迟迟没能把第二个探测器送上月球。

印度在“月船2号”项目实施过程中走了不少弯路,比如找俄罗斯开发月球着陆器,再比如缺少火箭的情况下曾一度想放弃月球计划。但为了保持深空任务的连续性,拓展印度的太空能力,ISRO在2016年下决心独立发展月球项目,结果仅用了不到4年的时间就准备好了整套系统。

月船2号的轨道器和着陆器进行合体

印度ISRO主席西旺表示,“这是印度迄今为止遇到的最艰难的挑战,特别是月球软着陆的控制是印度从来没有进行过的。但是我们有着先进的计算机控制系统和人工智能,以保障着陆月球的可靠性。一旦月球车行驶到月球的地面上,会在15分钟之内把图像回传到地球”。

月船2号原计划在7月15日发射,当时发射进入倒计时最后一小时后,印度却ISRO突然叫停了发射。公告称火箭低温上面级出现了泄漏。在经过简单检修后,ISRO才决定在7月22恢复发射。尽管发射阶段取得成功,但为期两个多月的探月使命才刚刚起步,发动机的十多次关键变轨尚未展开。如果最终能够成功着陆月球,印度将成为世界第四个独立将着陆器送上月球的国家。这既是印度航天的胜利,也是13亿印度国人的骄傲。

相关文章

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。