花钱就能太空游?美国国会插手 国际空间站商业化或受阻

数月前,美国宇航局为了推进“月球轨道站”的建设,准备把精力从距离地表400公里的国际空间站上抽出来,投入到月球项目的开发中。同时为了给国际空间站一个更好的归宿,NASA宣布将把空间站商业化。言外之意就是除了保留基本的任务需求外,将把部分美国舱段向商业客户开放,再配合未来私营公司的载人飞船,只要花钱就可以上太空来个7日游

观光飞船前往空间站

国会开始质疑空间站商业化 如何取舍?

经过一段时间的发酵,美国国会中已经有不少人开始质疑该项目的可行性。7月10日在众议院科委会的太空会议上,一些议员公开建议NASA的目标是把人类送回月球和火星,在国际空间站上进行商业活动,甚至是接待私人宇航员的观光,并不利于这一目标的实现。“宇航局必须让国际空间站优先完成那些更重要的项目,而不是搞太空旅游”,委员会负责人约翰逊表示,“我们会密切关注NASA的商业化提议,看它能否满足美国的战略需求,我个人不看好空间站的商业化行为。”

航天公司已经开始构思太空旅店

约翰逊说,“把有钱的太空游客送上由美国老百姓花钱建造的太空设施是对的吗?NASA嘴上说一直在研究长期太空旅行对人类健康的影响,那把普通人送上太空旅游就没有风险吗?我们需要派更多的研究人员上天,而不是那些寻求刺激的有钱人”。

其实NASA内部也有反对声,监察员保罗·马丁说,“现在的商业太空计划都是经过NASA补贴后的结果,倘若NASA不从资金上支持他们,这些商业计划是否还行得通?”国际空间站只能运行到2028年,如果届时不延期使用,宇航局是准备直接放弃还是交给这些商业公司?

NASA正面回应国会质疑 商业航天利大于弊

不过刚刚被NASA撤职载人航天主管比尔·格斯特迈尔曾公开回应过这些质疑,他改口说NASA只准备启用5%的空间站美国舱段进行商业旅行开发,对现有的科研体系不会造成任何影响。同时还会为空间站以及火箭公司带来营收,这些利润将能够补贴空间站的运营费用。而NASA资助的商业航天是未来深空探索的一部分,目的并不是单纯的太空游,远征火星和深空运输都离不开商业公司。

普通人上太空的时代即将到来

至于议员提到的太空健康,NASA早已经通过几十年的科学积累发现,7天以内的太空旅行对普通人的辐射剂量是安全的。如果严格按照操作规程,并不会对游客产生健康上的困扰,前提她不是孕期妇女,而美国也是禁止孕妇上太空的。

目前仍是论证阶段 空间站商业化前景尚不明朗

尽管现阶段国会的态度还比较暧昧,但如果NASA不能用方案来说服这些议员的话,未来听证会的投票上还是会让NASA商业化国际空间站的工作产生被动,也不排除某一天川总再通过社交媒体说一句“你们的目标是火星,而不是搞什么空间站商业化”。那样的话,NASA以后将地球空间站这个烂摊子甩给私营公司的小算盘可能就要落空了。

需要为国际空间站寻找一个归宿

国际空间站最终还是要有一个结局的,不管美国舱段是否会交给商业公司运营,至少俄罗斯不准备放弃他们的那些舱段。不管空间站商业化是否能够成功,有钱人想当太空访客还是非常容易的——俄罗斯就不止一次的接纳过美国、加拿大甚至是韩国的太空游客。

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