日本载人月球车正式签约制造 2029年将首次送往月球

半年前,日本宇宙研发机构(JAXA)曾经发布了一款大型载人加压月球车的规划,作为配合美国NASA重返月球并长期定居的规划,JAXA将提供可搭载4人在月球上驰骋的大型加压车辆。从外形看,这些月球车就像《流浪地球》的运输车,外型尤其科幻。

日本加压载人月球车初步规划

上月底,在经过了几个月的磨合后,JAXA正式与承包商丰田签订了采购合同,在未来3年内双方将共同研究以燃料电池电动汽车技术为基础的加压月球车。按照协议,双方将在2019年完成技术和产品规格的设计,2020年进行部件和原型车的制造,2021年对部件和原型车进行评估。

为了让宇航员能更方便和舒适的在月球上移动,穿着笨重的舱外宇航服显然已经不是NASA和JAXA的选项。加压月球车可以让宇航员在车内穿着便装驾驶,可以快速的到达科考地点,对调查研究月球资源和寻找水源具有非凡的意义。

1970年代的美国阿波罗月球车

未来宇航员在月球上长期逗留,不可能再像1970年阿波罗宇航员一样,在月球上开着蹦蹦车驰骋。作为一种更安全与方便的方式,日本制造的加压月球车将是月球国际远征队主要的出行工具,NASA对该项目也是特别看重。这从双方选择在同一天发布月球门户计划和月球车计划就可以看出。

作为总承包商,丰田在7月初正式组建了月球勘测车研发部,并计划在今年底将部门人员扩充到30人。完成2021年的原型车评估后,日本将从2022年开始制造全比例的试验车,并以模拟的方式收集月球极地地区的驾驶数据。2024年开始制造试样车辆,2027年进行正样制造并进行最终测试。首次将月球车送上月球的时间大概是在2029年,运载工具是NASA的太空发射系统或者SpaceX的星际飞船。

日本载人月球车登陆月球概念图

火箭有了,月球着陆器就要日本自己想办法了,总不能把车辆直接空投下去。JAXA已经与欧洲签署了登月舱合作协议,其中的下降级将由日本来负责。而登月舱的运载能力可以一次性将2辆加压车送到月球表面。

通过目前掌握的信息,加压载人月球车的大小约为6×5.4m,重约6吨。内部有15立方米的加压空间,最多能同时容纳4名宇航员,使用寿命将超过1万公里。月球车将使用太阳能供电和燃料电池供电的双重保障体系,至于将采用哪种燃料电池技术目前还不清楚。

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