猛禽发动机安装到位 矢量控制测试已完成 星际飞船将于16日试飞

北京时间7月12日,被马斯克称之为“进行了大量调整”的第六台猛禽发动机(SN-6)完成测试,并运抵SpaceX位于德州博卡奇卡海滩的星际飞船试验场。随后工作人员将这台庞然大物装到了星际飞船的简化版——“星跳”上。同样的一幕上个月也曾经发生过,只不过当时安装的是第5台发动机(SN-5),可惜“星跳”还没来得及试飞,发动机就坏了,但马斯克称最新的SN-6发动机已经解决了潜在的故障。

安装好的猛禽发动机特写

马斯克通过社交媒体亲自确认,博卡奇卡试验场周边的空域将于15日~17日间封闭,星际飞船的简化版“星跳”将在7月16号试飞。“星跳”将只飞起大约20米的高度,而不是之前媒体报道的5公里。不过“星跳”除了要测试起飞和悬停以外,还将进行横向移动测试,就是先悬停在某一点后,再进行平飞移动到另外一个点,最后降落。最新的联邦公告也显示,同意SpaceX未来一年内不限次数的进行试飞。

很多人关心的发动机安装个数问题近日也清晰起来。星际飞船的标准版将安装3个地面版猛禽和3个真空版猛禽发动机,不过“星跳”在之前的测试中只安装了1台猛禽进行试飞。此前有消息称编号为SN-4的猛禽将会和SN-6共同试飞,但截至今天“星跳”上也只安装了SN-6一台发动机。马斯克只是说未来的飞船原型机Mark 1上会安装3台猛禽,言外之意就是这次“星跳”的试飞还将只使用单台发动机。

猛禽发动机矢量控制系统测试

除了阉割版的“星跳”外,还有两台全尺寸的星际飞船Mark 1 和 Mark 2分别在德州博卡奇卡和加州卡角进行制造。这两台全尺寸的星际飞船被称为“星际飞船原型机”,以区别于测试版的“星跳”。SpaceX称如果“星跳”试飞、悬停、横移和着陆测试成功,那么德州正在建造的原型机Mark 1将在未来几个月尝试20000米的飞行高度。马斯克也确认了原型机将安装满编3台地面版猛禽发动机。

星跳飞船和燃料罐

13日,“星跳”的SN-6号猛禽发动机完成了“矢量控制系统”测试(TVC),试验中猛禽的喷管在工作人员的控制下向任意方向摆动,以验证其工作时改变“星跳”飞行方向的能力。试飞用的液氧和甲烷也已运抵博卡奇卡基地,排气口被点燃的甲烷气已经持续燃烧了数日。尽管基地附近即将封闭,不少爱好者依然在基地周围架起了长枪短炮,准备拍下“星跳”首次无牵引试飞的壮观场景。

星跳飞船和远处熊熊燃烧的甲烷气

外界之所以对星际飞船如此关心,主要还在于它的低价位。按照飞船目前的参数,发射到“星链”卫星所在轨道的运力约为125吨,发射到传统低轨道(LEO)的运力是150吨。如果星际飞船报价真低于1亿美金,而LEO轨道的运力又接近150吨的话,卫星发射的成本将低于100万美金/吨,人类进入太空的成本和太空飞行的游戏规则将被马斯克再次颠覆。

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