联手以色列建造“创世纪”号月球着陆器 美国私企助力NASA登月

两周以前,曾发射以色列首个月球着陆器的SpaceIL公司突然放弃二次登月,这让着陆器制造方“以色列航天工业公司”(IAI)有点措手不及,仿佛刚到手的订单突然又飞走了。不过就在昨天,IAI突然宣布已经联合美国的萤火虫航天公司,共同开发“创世纪”号月球着陆器,以争取到NASA商业月球载荷服务(CLPS)的机会。

NASA商业月球载荷服务CLPS

位于德克萨斯的萤火虫航天是美国宇航局在2018年11月筛选出的9家商业月球载荷服务商(CLPS)之一,尽管没有入选首批3次运输服务,但萤火虫航天依然获得了NASA提供的部分启动资金。要获得后续为NASA发射月球着陆器的机会并得到更多的资金支持,萤火虫航天就必须提出更详细的着陆器解决方案。

萤火虫航天拥有自己的运载火箭方案,之所以选择IAI为合作伙伴,主要是因为IAI曾为以色列制造了首个月球着陆器,尽管最终没能成功着陆,但那是控制软件的问题,并不是着陆器本身的故障,萤火虫航天看重的就是IAI的专业实力和制造能力。7月初,萤火虫航天已经正式向NASA官员引荐了以色列IAI公司,并阐明了双方之间的合作关系。

IAI曾制造以色列首个月球着陆器

并非只有萤火虫航天选择了国外的合作伙伴,之前另一家入围CLPS服务的马萨诸塞“德雷珀”公司已经与日本着陆器制造商进行了合作;而2020年9月就要首当其冲前往月球的新泽西“超越轨道”公司更是选择了印度Indus航天作为合作伙伴。选择美国以外的合作方不是不可以,但会面临一系列的法律问题。

NASA要求所有提供月球着陆器的企业,其产品的组装过程必须要在美国本土进行。如果在美国以外建造着陆器,NASA将无法全面的掌控着陆器的品质和进度。对此,萤火虫航天明确表示将在德州建立生产工厂,“创世纪号”的绝大多数的部件将在美国本土生产,以满足NASA对月球着陆器产地的要求。

首批3个商业月球载荷服务着陆器

国会对这几家采用国外着陆器方案的CLPS服务商表达了担忧,众议院空间委员会理事莱恩·巴宾就直言不讳的说:“尽管NASA允许使用国外的月球着陆器设计,但像超越轨道公司的这种明年就要打头阵的Z-01月球飞船,竟然用一个名不见经传的印度合作伙伴的方案,这明显不是件好事情”。实际上国会对美国火箭的制造过程有一套完整的规范,他们希望未来能将商业飞船也涵盖进该规范内。

有了萤火虫公司的月球着陆器订单,以色列IAI公司又开始了忙碌。不过IAI的目标还不止于此,他们也一直在与德国OHB保持联系,并希望拿下欧洲月球着陆器的制造任务。还是应了以色列人写在月球着陆器上的那句话,“小小的国家,大大的梦想”。

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