美国SLS重型火箭结构性验证已完成过半 液氢液氧贮箱开始最后测试

7月9日,自土星5号以来运载能力最大的载人火箭“太空发射系统”(SLS)的最后一个部件——21米高的液氧贮箱运抵NASA的马歇尔测试中心,火箭的另一个重要部件——45米高的液氢贮箱已经在6月份开始了常规测试。至此NASA对SLS火箭的结构性测试工作完成度已超过50%,首飞节点依然保持在2020年7月。

SLS火箭液氧贮箱运抵马歇尔测试中心

“对于马歇尔团队来说这是一个里程碑事件”,SLS火箭负责人霍尼卡特表示,“我们已经完成了一半以上的工作,随着最后一批部件的到来,我们已经进入了结构测试的最后阶段”。由于SLS将要执行把人类送往月球和火星的深空任务,因此对火箭安全性的要求格外严苛,对硬件的各项指标也提高了标准。

据悉,马歇尔中心已经完成了对SLS火箭芯级部分主要部件、上面级(二级)和有效载荷的结构测试,确定他们能够承受飞行期间需要应对的复杂环境和压力。目前,SLS火箭芯级以上的部分已经全部完成测试,包括为飞向月球提供最后助推的低温推进模块。另外,火箭芯级的部分连接装置和主发动机支撑结构的压力测试也全部完成,包括助推器分离期间受力最大的部分。

SLS火箭发射中止系统测试

液氢贮箱的测试已经展开,通过试验台上的几十台液压泵来模拟火箭飞行重所受到的应力,以验证氢箱的耐压性。液氧贮箱也会采用相同的方法进行测试,首先将贮箱固定在测试台的巨大钢环上,通过多个液压泵提供的压力,从各个不同的方向、以不同大小的力对贮箱进行挤压测试,过程中还需要在贮箱中充入一定量的流动液体模拟飞行期间的燃料。

用于结构测试的氢氧贮箱与飞行版本完全一致,只有通过全部压力测试,NASA才会授权SLS火箭进入下一阶段。不过贮箱的测试过程非常缓慢,氢箱预计将在9月份完成测试,而氧箱的测试可能持续到12月底。测试全部通过后,SLS火箭将获得NASA颁发的出厂许可,也就可以进行发射前的准备了。

猎户座飞船隔热大底将与飞船合体

与此同时,NASA未雨绸缪,用于猎户座载人飞船的隔热大底已经运抵肯尼迪航天中心,这个直径达4.9米的锅盖状部件将于近日安装到猎户座飞船上,用于返回地球时保护飞船不被烧穿。此飞船将在2022年的Artemi-2载人环月飞行任务中被使用。

SLS火箭的芯级有五个核心部分,分别是发动机、液氢贮箱、液氧贮箱、氢氧箱连接段和助推器挂接机构。现在只剩下氢箱和氧箱尚未结束测试,仿佛NASA距离月球又近了一步。美国这次前往月球不会再次作秀,而是在那里留下来并学习如何在深空生存,然后以月球为基地,踏上更远的火星。

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