星际飞船SN11意外空中解体 马斯克或面临更大压力 月球着陆器可能落选

由于美国联邦航空局(FAA)“特派员”迟到了6个小时,星际飞船原型机SN11的发射又被推迟了一天,于是SN11在30日的浓雾中点火升空了,飞船在3台猛禽发动机的推动下,很快飞出了浓雾,并顺利到达了预定的10公里高度。只是从引擎监控相机中我们意外的发现了一台引擎中部有不寻常的火苗。SN11顺利地度过了平飞和下落阶段,在点燃发动机让船体重新垂直后几秒钟,视频画面突然中断,随后直播中传来了熟悉的“轰”的爆裂声,小编瞬间被震了一下,意识到SN11这是出问题了,直觉是甲烷燃料发生泄漏造成了惨剧。

星际飞船SN11点火升空

紧接着,视频画面中出现了大雾中飘落的各种船体碎片,浓雾也在有瞬间被染成了火红色,想必FAA的“特派员”也一定吓到了吧。随后SpaceX的主持人以及马斯克都确认了意外的发生。但马斯克在解体之后说的第一句话是“高产出率能解决很多问题”,仿佛并未指责星际飞船团队,反而是给他们打气。紧接着老马又庆幸道,“至少撞击坑在正确的位置”,最后他还是简单的对问题做了分析,“看起来第2台猛禽发动机在上升阶段有点问题,着陆点火时室压又不足,但理论上这也不是必须的;问题是在着陆点火后不久发生的,晚些时候我们分析一下数据,也许就知道发生了什么”。

通过老马的发文能清楚的感觉到,这次空中解体他自己也没想到,尽管他故作镇定,但这样的结果一定会打乱相应的后续计划。不过老马嘴上并不承认,当有人询问老马这次失利后是否考虑重新启用SN12-14号原型机时,他坚定地回应道,“SN15几天后就会踏上发射场!和SN11相比,SN15在结构、航电、软件、发动机等方面进行了数百项的改进,我们希望其中某项改进解决了今天的问题,如果没有的话,那就多改造几天……”关于星际飞船的后期发展,马斯克解释说,“SN20是下一个技术版本,将具备有防热罩和芯级分离系统的入轨能力,SN20以后的原型机还要进行多次试飞,才有可能在高达25马赫速度的返场中完好无损”。

SN11平飞后外置相机视角

至于问题发生的真正原因,还要等SpaceX官方的调查报告,相信这次FAA也会揪着不放的,但目前摆在SpaceX和马斯克面前的还有两大棘手问题。刚才我们提到的FAA特派员实际上是一个监督员角色,老马为何一定要说“至少测试的弹坑在正确位置”?实际上是说给FAA官员甚至是国会议员听的。一个多月前SN8试飞时尽管是着陆时才爆裂,但依然引发了部分议员对FAA的质疑,认为FAA给星际飞船发放是非许可证不符合安全规范,是错误的。FAA应付国会老爷们的方法是允许继续飞行,但每次飞行前都要派一名监督员到现场。

SN11空中解体前的最后画面

考虑到这次星舰是直接在空中解体,甚至有消息说发射场5公里外的小岛上都落下了船体碎片,肯定会引发国会“老爷”们更严厉的攻击,接下来FAA还能不能顶住让马斯克继续“炸”下去,还真不好说,至少不会明天就同意SN15试飞吧?不过马斯克的危机处理能力确实很强,为了缓解舆论压力,在这次空中解体后仅过了一小时,就宣布向星舰基地所在的卡梅伦县和县府所在地布朗斯维尔市分别捐赠了2000万和1000万美金,分别用于学校建设和城市复兴。

爱好者拍到平飞中的星际飞船SN11

还有一种观点是,一个月后就是NASA“载人月球着陆器”竞标的最后决战,马斯克有可能想在NASA最终选定登月器方案前让星际飞船成功回收一次——星际飞船也是NASA圈定的3个备选方案之一。如果这次能成功,星际飞船中标NASA载人登月器的概率就会大一些,可惜演砸了。那这次表演的失败是否就意味着星舰版的登月器就一定会落选?考虑到星际飞船的直接竞争对手只有动力学公司的传统着陆器,而SpaceX现在又是NASA载人航天的“大腿”,最终鹿死谁手还不好说。

爱好者捡到解体后的星际飞船SN11碎片

SN11空中解体的最终原因我们会根据SpaceX方面的更新,在后面的文章中向大家继续汇报。

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