阿波菲斯小行星未来100年都不会撞击地球 JPL已将其移除风险列表

阿波菲斯小行星(99942 Apophis)又被称作毁神星,从2004年首次被发现,就被认为是对地球和人类威胁最大的地外天体之一,其飘忽的轨道让它在未来50年至少有3次机会无限接近地球(2029、2051和2068年),最严重的是2029年有2.7%的概率与地球产生撞击,产生相当于15.3亿吨TNT炸药的爆炸力,对地球生命产生毁灭性的打击(当年的估计)。但随着后来对该小行星的不断研究,特别是2021年3月阿波菲斯小行星再次来到近地点时,科学家们又对其进行精确的测量和计算,最终得出的结论是该小行星2029年会安全的以略低于地球同步轨道的高度,高速通过地球,不会对地球产生实质的威胁。同时科学家们也排除了另外两次接近地球时的碰撞风险。

2029阿波菲斯小行星飞掠地球方式

阿波菲斯小行星是一个“人狠话不多的主”,2004年被天文学家发现时,已经非常接近地球,并且10年内就有可能与地球接触。而阿波菲斯这个名字也是来源于美剧《星际之门》中反派的名字,就是他派遣舰队对地球进行攻击。阿波菲斯小行星直径约340米,形状类似于花生壳。它来源于半轴小于1个天文单位的阿登型小行星带,围绕太阳运行的周期约为323天,当其接近或者远离太阳时,有一定的概率进入地球轨道。另外神奇的是,由于其轨道与太阳夹角的关系,天文学家自2015年后的5年内都没有再跟踪到该小行星,直到2020年阿波菲斯再次回到人们的视线中,并于2021年3月5日到达了近地点,此时距离地球约1700万公里。

小行星对地球的威胁

科学家们利用这次难得的机会,利用多个天文台的望远镜进行雷达成像,并获取了大量轨道数据。经过严密的分析与计算,最终得出的结论是尽管2029年它距离地球最近时只有3.2万公里(比通信卫星的高度都低),但根据计算结果,它非但不会撞击地球,更不会与任何人造卫星发生撞击。时间大约是2029年的4月13日,天气晴朗的夜空将会肉眼可见,这也是人类观测史上首次裸眼可见的小行星。根据最新的观测数据,科学家们也同时排除了2036、2051和2068年的撞击风险,这些潜在的撞击点的近地点都大于500万公里。2116年以后,目前的计算方式可能会失效,但这又是100年以后的事儿了。

小行星对地球的威胁

NASA几十年来一直致力于追踪和评估地外天体对地球的撞击风险,并且让旗下的王牌——喷气推进实验室(JPL)设立了专门的近地天体研究中心(CNEOS),并实时更新“哨兵风险表”,该表单上罗列了所有对地球有撞击风险的地外天体。截至小编发稿时,阿波菲斯小行星已经从表中被删除。

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