猎鹰火箭首飞15周年 SpaceX再射一组星链庆祝 全球网络服务进展加快

15年前,踌躇满志的马斯克和他的火箭团队信心满满地将首枚“猎鹰1号”火箭运往太平洋上的夸贾林环礁。2006年3月24日,猎鹰1号在一片欢呼声中点火升空,但仅仅过了半分钟,火箭的发动机出现故障停止了工作,马斯克的火箭首飞之旅以失败告终。可谁曾想短短15年后,SpaceX就像开了挂一样,从猎鹰1号到猎鹰9号、重猎,从消耗性火箭到可回收火箭,从卫星发射到组建全球卫星互联网,从默默无闻到全球最大推力火箭的成功飞行,15年让马斯克和SpaceX成了私人航天领域的领军人物和常胜将军。

L22组星链卫星成功部署

15年后,SpaceX用一次干净利落的“星链”卫星发射来庆祝这一周年纪念日的到来。这次,工作人员选了一枚相对还较新的猎鹰9号火箭——B1060号,它之前也才发射过5次,还算是当打之年,而且也不像飞过9次的1049号火箭那样脏,载荷还是一样的60枚星链卫星(编号L22)。整个发射和回收过程毫无意外,B1060号火箭稳稳地着陆在“我依然爱你号”回收船上,60颗卫星也在一个小时后全部进入550公里的圆形轨道至此,在轨运行的星链卫星已经超过了1300颗(另有64颗已脱轨)。这次看似不起眼的发射除了纪念猎鹰火箭15周年,还达成了一个小目标——马斯克曾经承诺的每周都发射一次星链卫星。就是说本月已经发射了4次星链卫星,合计240颗!

B1060.6号猎鹰9火箭静候发射

近日,星链项目副总裁乔纳森·霍夫勒在一个日本商业会议上也透露了不少有关星链系统的最新进展。SpaceX位于西雅图的卫星工厂,目前每天可以制造大约6颗星链卫星,而且能够一直保持这个速度。按照目前的卫星制造和发射进度,最迟到今年年底,星链系统就可以初步覆盖全球。目前制造和发射的卫星都是第一代星链系统,团队也已经开始研究第二代星链卫星,但还没有更新换代的时间表。

B1060.6火箭在海上轻松着陆

星链系统要想成功,是需要多个维度的相互配合,发射和构建星座只是其中的一个基础环节。不同国家对星链接入的政策法规、卫星地面站的部署等等这些都是比构建星座本身更难对付;另外小编之前也提到过,尽管SpaceX目前在美国和德国等地区采用直接销售的方法降低成本,但随着开通地区的增多和地区间通信监管的差异,未来在某些国家和地区,星链系统也将会采用与运营商进行合作的方式进行推广。比如先前提到的日本,乔纳森·霍夫勒表示,“希望2021年底就能在日本开通服务”,如果实现这一目标,日本将是星链系统在亚洲最早接入的地区。

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