登月宇航员参观星际飞船SN11 或暗示NASA载人任务向SpaceX倾斜

2021年3月21日一早,《时代》杂志年度百大影响力人物、曾在去年创造了女性连续太空驻留328天和全女性太空行走记录的NASA宇航员克里斯蒂娜·科赫,通过社交媒体发布了一张他们一行四人前往SpaceX位于德克萨斯州博卡奇卡的星际飞船Starship测试场,并与准备试飞的SN11号星际飞船的合影。并且科赫配文称:“共同的目标,共同的愿景。NASA的宇航员们正在学习SpaceX星际飞船,这是全球范围内不断扩大的深空探测系统的一部分,目标是月球和火星。”图片一发表立即引发了大量的讨论。

NASA宇航员科赫造访星际飞船

这是其实是个比较敏感的节点,SN11号星际飞船原型机承载着SpaceX一年以来所有的更新和迭代改进,它10公里试飞的结果将直接影响到即将到来飞船与超重型助推器合体测试。马斯克3天前就已经发文说飞船已经做好了飞行的准备,据前方报道,SN11将在22日静态点火,目标是23日执行试飞和回收。如果这次能够完美回收不再爆炸,星际飞船单体测试的里程碑将会达成。因此在这么重要的时刻,4名NASA宇航员到现场“站台”还是有一定含义的。

等待发射的SN11号星际飞船

与科赫一起到场的宇航员中,有两人已经入选了“登月18人”名单(包括科赫自己),因此有评论认为NASA似乎在暗示未来的月球和火星任务中,SpaceX有可能获得更多的机会;还有人推断未来NASA新掌门人比尔·尼尔森上任后,将着手解决航天承包商效率过低的问题,而老马的SpaceX恰恰是一个高效合作伙伴的代名词。实际上我们只能够判断NASA有意给SpaceX更多的机会,更多的内容恐怕是爱好者脑补出来的。

科赫入选登月18人定妆照

科赫和她的宇航员队友出现在星际飞船SN11测试场其实并不意外,也不是NASA有意为之。自从2020年初返回地球后,科赫便加入了NASA-SpaceX合作的载人项目中,共同参与和学习“载人龙飞船”和猎鹰9号火箭的基础知识,并为下一次乘坐载人龙飞船前往空间站做准备。可以说科赫一年来一直呆在SpaceX的载人项目中心,这次来星际飞船测试现场也是一次正常的内部访问,因此过度解读也是不适宜的。

科赫和载人龙飞船形象合影

科赫这名宇航员其实挺牛的,2013年入选第21批NASA宇航员梯队(4男4女),2015年顺利毕业;2019年首次进入太空就创造了连续在逗留一年的在轨记录;2020年12月,科赫成功入选美国重返月球任务的18人大名单(阿尔忒弥斯任务宇航员团队),该“登月18人”名单由9男9女组成,跟科赫同批次的另外3名女性宇航员也全部入选,预示着2024年第一个在月球留下脚印的会是一名女性宇航员。按照目前的发展趋势,科赫是“登月第一女”的有力竞争者。

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