遐想中俄共建月球站 俄方能做啥贡献 初窥月球基地的前世今生

就在俄联邦航天集团老板罗戈津官宣正式退出美国主导的月球门户(Lunar Gateway)仅仅一个月后,罗戈津就正式跟咱们国家航天局签署了共建“国际月球科研站”的备忘录。尽管备忘录只能算是一个不疼不痒的记录文书,但也能感觉出来,俄国人这次明确不跟NASA一起玩了。或许在中俄月球站的建设中俄方能有更大的主导权,又或许他们只是想要获得尊重和应有的地位吧,毕竟在美国主导的月球门户项目中,俄国的气舱已经被无限边缘化了。

中国月球探测

那中俄版的国际月球站(ILRS)究竟是啥?媒体报道中只是说“这是一个月球表面或月球轨道上建设可进行月球自身探索和利用、月基观测、基础科学实验和技术验证等多学科多目标科研活动,长期自主运行的综合性科学实验基地”。这个月球站最初由我国在2020年提出,当时主要提及的是在月球表面建设基地,并主导国际合作,现在加进了一个“月球轨道”的表述,说明两国也在对月球站的框架进行重新的商定。有报道称这一计划将在2030~2045年间展开,并建立短期有人照料长期无人自动运作的基地。那么究竟是什么原因让两个航天大国走到了一起,还得从月球探测的过去说起。

“月球站”曾经有5个版本

除了美国的“深空门户”、我们的ILRS外,俄罗斯、欧洲和日本也都抛出过自己的月球基地计划。不过欧洲的的“月球村”计划并非由欧空局主导,而是一个非盈利机构的项目,进展几乎处于进展缓慢状态;日本原计划2030年左右建立月球基地,但目前也是停滞状态;而俄国曾经发布过两个版本的月球基地计划,十几年前他们曾经公布过一个月球空间站样式的项目,2019年后又发布了一个完全由机器人自动化运作的月球地面站项目。除了美国的深空门户蓄势待发,其他项目均处于纸面阶段。

“月球站”合作上俄国人的优势

最直观的就是俄罗斯现在有一个颇有历史的。这个气舱最初为国际空间站设计,由于各种原因的推迟后被改为了用于最初版本的美版月球门户,这也是NASA为俄国人设计的唯一贡献,而且这个气舱也是可有可无的,与深空门户的核心系统没有任何关系。这肯定让俄国人感觉到自己不被重视,完全没有了国际空间站时代与美国平起平坐的感觉了。于是罗戈津在两年前就一边继续跟美国谈,一边做了一个新规划,要让这个气舱用在未来新的俄罗斯空间站上。现在中俄合作后,这个历经坎坷的气舱将有很大概率用在新的两国新的轨道站上。这也意味着,中国版的月球基地也很可能有一个环月空间站,这就跟最新媒体报道中“月球轨道”的描述对上了

月球基地想象图

除了个别黑科技,目前我们已经掌握甚至发展了前苏联时代大部分的近地轨道航天技能。但在空间站运营,宇航员长期在轨工作等方面俄国人还有一些长处,也是我们能够学习的地方。另外从前苏联继承下来的大推力火箭技术,也能够成为未来我国远征深空的有利备份。另外俄方也在积极探索核动力太空拖船,未来也有助于月球地面站和轨道站之间物资和人员的运输。

俄国月球探索的尴尬现状

尽管俄联邦航天早在1997年就制定了现在的“Luna-Glob”月球计划,但由于遇上了各种困难,发射从最初的2009年已经连续推迟到了2021年10月。尽管俄方已经规划了从“月球-25”到“月球-28”的4个月球项目,但由于多年的推迟,他们已经把原本的合作伙伴日本和印度都熬走了。更尴尬的是,原本计划跟随“月球-25”探测器登陆月球的瑞典科学仪器“LINA-XSAN”,由于经受不住大毛的跳票,已经在2019年跟随我国的嫦娥四号登上了月球。

俄“月球-25”号探测器实拍

上段提到了2021年10月发射“月球-25”着陆器,会不会再次跳票?可能性不大了,因为一方面俄联邦航天集团老大罗戈津已经正式邀请我们航天局的张局长现场观摩这次发射,另外最新的消息是“月球-25”的声学测试上个月已经顺利完成,同时进行了全面的目视检查。看来是成与不成,今年一定要打这一发出去了。除此之外,“月球-25”的目标是验证着陆器能否成功在月球着陆(就是N年前我们嫦娥三号做的事儿),2024年发射的“月球-26”将担负起为未来登月器寻找落点和中继通信的功能,同时也可能为中国的嫦娥7号寻找落点,直白点说就是俄罗斯航天目前在重复几年前我们已经干过的事儿。

月球是未来十年各国的必争之地,俄国人左脚刚下了NASA的船右脚就登上了中国船,看起来挺美好的事情我们也应该有所警惕。不是美国不允许俄国人参与月球门户项目,而是他们自己太装大爷了,还在怀念NASA出钱求着他们的年代,这种情况在中俄月球站的建设中会否发生?俄方财政连年紧缩,能够拨款在航天上的钱也是捉襟见肘,在月球站的建设中他们会否继续拖后腿?在俄国与印度、日本过去合作失败的航天案例中,也都显示出一些他们对项目独断专行的问题,这些在我们的合作中如何避免?

总的说起来,两强联合是利大于弊的,中国版月球基地建成后,除了能够承担应有的科学研究外,也能够保证未来10-20年在月球轨道附近不只有一个国家说了算,这也是一种微妙的平衡。当然月球也会是我们自己的门户,成为我们探索更深宇宙的桥梁。

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