星际飞船SN11迎来单体终极大考 飞行结果将直接影响两器合体进展

在SN10号星际飞船原型机“部分成功”表演仅仅10天后,SpaceX又按捺不住“寂寞”地将SN11拉上了发射台,难道说马斯克这是要延续前三台星际飞船的风格,一路炸到能够入轨飞行的SN20号?很显然SpaceX内部并不想这样一直耗下去。目前立在发射台上的SN11将会是近一年来星际飞船多次魔改后的最终测试。这次测试结束后,星际飞船的研发将进入下一阶段——与正在加紧建造的BN1号超重型助推器进行合体,100多米高的完整版“星舰”将首次呈现在我们面前。

SN11号星际飞船上了发射台

一天前,工作人员刚刚对SN11进行了一次静态测试,但貌似遇到了一点小问题。SN11暂定于当地时间3月17日进行10公里高度的飞行和回收测试,但能否如期发射还要看静态测试的结果而定。实际上从SN8号原型机开始,星际飞船已经通过3次“炸箭”基本验证了起飞、水平自由落体、再点火竖起飞船和慢速着陆。目前唯一尚未解决的问题就是着陆前速度过快的问题。SN8和SN9从水平落体状态再点火竖起时,只有一个引擎工作,但结果都是着陆时的速度过快而坠毁。

于是,在SN10点火竖起时工作人员同时启动了3台引擎,然后再从3台引擎中选择一台持续燃烧到着陆,就是为了解决着陆速度过快的问题,但遗憾的是星际飞船触地瞬间的速度依然达到了10米/秒。这不但直接导致了飞船的几个着陆腿撞击变形,也是飞船受到过大撞击力而最终爆炸的关键原因。好在马斯克解释了这其中的主要原因:由于燃料贮箱自生增压装置遇到了困难,马老板亲自拍板临时在飞船顶部注入了大量的氦气以达到增压效果。但因为某种原因,部分氦气在飞行过程中进入了头部的甲烷燃料箱并产生了大量的气泡,从而使引擎的富氧燃烧然后推力降低,最终导致了着陆速度过快而引发事故。

夕阳中的SN11号星际飞船原型机

尚不知道工作人员是否在SN11上改变了增压方式,因为SN10的数据分析并没有给出最终的结果,但FAA却已经很大方地给SN11的发射开了绿灯。只要SN11在测试中能够解决着陆期间飞船速度的问题,那么离星际飞船原型机的“完全成功”也就近在咫尺了。

SN11号星际飞船原型机

一旦SN11的测试取得阶段性成功,SpaceX将跳过后续3个原型机,直接推进SN15的研发,而SN15将与首台超重型助推器BN1进行合练以及静态测试,为首艘星舰完整版“SN16/SN17+BN2”的飞行测试做准备。假设SN17+BN2能顺利完成测试,那么重点来了,SN20+BN3将尝试首次入轨发射!那如果不行呢?不是还有SN18和19嘛,再造一两台超重型助推器对善用不锈钢+氩弧焊的SpaceX来说并不是什么难事,最大的损失可能就是超重型助推器上的那些猛禽发动机了。(据悉超重BN2上将至少安装20台猛禽发动机)。SpaceX内部希望首次入轨飞行的时间是今年7月初,你信吗?

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