NASA对天问一号的轨道参数要求有何深层原因?不能只看争了口气

前几天开大会时,探月工程吴总师在接受采访时说了这么一段话,大体意思是“最近一段时间,美国NASA三番五次致电中国航天局,要求提供天问一号火星探测器的轨道数据;而我们的回复是给不要紧,你美国人先给。然后NASA‘没脾气地’将其火星探测器的数据给了中方”。这里除了“没脾气”这个形容词可以选择性忽略外,所传达的意思非常明确,就是要对等交换,数据共享。不过包括原作者在内的很多人关注的却是另外一点,就是“看我国的深空探测厉害了,连美国都不得不让我们三分……”。

天问一号飞行图(Credit:CNSA)

既然想表达这种“争口气”式的自豪感,那么咱们也从这个角度说起,看看这后面到底藏着啥大家不知道的细节。原文说NASA不了解中国航天技术的进展,担心天问一号与美国探测器有碰撞风险,所以才要天问一号的轨道数据。额…这显得NASA跟业余草台班子一样,可能吗?事儿是这么个事儿,但语气却容易把人带偏。NASA主动送来了自家探测器的数据,送的是哪个探测器的?是奥德赛号、马文号还是MRO号?搞不好有些读者还不知道美国至少有3颗卫星还在绕行火星,执行不同的科学任务。如果再加上火星地面上的两台火星车(好奇号、毅力号)和一个洞察号,NASA目前正在同时运行6个火星项目。所以我们有必要了解一些相对合理的深层次原因。

NASA目前确实拥有全世界最先进的深空探测网,也在同时跟踪绝大多数人造地外天体,想要精确掌握我国天问一号火星探测器的轨道参数,避免未来潜在的碰撞风险其实是不难理解的,这并不是说美国人有什么小动作,几千万公里以外想搞事都难。其实还有一则报道更容易解释,我们的着陆器4月29日就要在火星降落了,NASA想掌握我们火星着陆器的着陆位置和时间点,这些信息对他们来说更有用。因为正在火星埃律西昂平原上工作的NASA“洞察号”探测器,正好想利用这次中国火星车着陆的机会让洞察号上的地震仪“听”一下这次撞击的震动。这就对上了吧,是不是会好理解一些

天问一号拍摄的火星(Credit:CNSA)

还有人说,这件事听着非常似曾相识。是的,当年嫦娥4号着陆月球前,NASA也跟中国航天局要了轨道参数和着陆时间和坐标。当时就有路边社称“我们拒绝了”。实际上当时我们跟NASA建立了很好的沟通渠道,美国人要数据是为了让LRO卫星拍摄嫦娥4号着陆时扬起的月尘数据用以研究。中国航天局很正式地给了NASA相关数据,可惜美国年迈的LRO卫星无法及时调整轨道飞往嫦娥四号的着陆区,最终也没拍到嫦娥4号着陆的盛况。其实这次天问一号事件也一样,NASA的测控网本身就能捕获天问一号的数据,拿到中方的数据相互修正会更加精确。另外也别指望这次洞察号能“听”到中国火星车着陆时的“地震”,双方距离过远不说,现在半残中的洞察号能否抽身出来执行这个任务还是个未知数,但NASA确实为它准备了所有的机会。

中国火星车工作想象图

我们的航天事业从全面落后到挤进第一集团,几十年来我们确实取得了无法想象的进步,现在我们已经能独立去月球“挖土”并带回来,自己的火箭已经能把探测器和漫游车送上火星,但远远还不是傲气的时候。美国人1964年就把卫星送上了火星轨道,1975年就把着陆器送上了火星表面,50年来NASA创造了十余次火星任务的胜利,这些都是值得我们继续研究和学习的。

写这篇东西不是为了抬杠,也没有不尊重专家,更只是希望让普通人——正在阅读本文的你了解一些深空探索的实际情况,而不是那种鸡血雄文。因为就是现在,火星轨道上运行着来自美国、中国、俄罗斯、欧空局、阿联酋和印度等国家的不同卫星,这也说明人类的深空时代已经到来。我想,谦虚、学习、共享、互助,能帮助人类在探索宇宙中走得更远。

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