马斯克的载人龙飞船“拯救”美国航天?你是否了解欢呼后的不堪往事

凌晨三点爬起来看直播,除了足球赛恐怕只有火箭发射了。好像国内媒体数十年来从未如此高密度关注过美国的航天发射,噱头之一就是“这是10年来美国第一次载人发射,这是人类有史以来首次由私人公司进行的载人发射”。更难能可贵的是不管是姓粉的还是姓黑的,很难得在这次航天发射上没有完全对立的撕起来。

载人龙飞船准备发射

最终,B1058号猎鹰9火箭乏善可陈的将C206号载人龙飞船顺利送入200公里左右的近地轨道,人类史上第一次载人的私人航天器就这么无声息进入了太空。整个北美似乎为此疯狂了,仅仅油管统计的观看带有“美国发射”话题的在线直播就有上千万人之多,全球更是有数亿人关注了本次发射,影响力不谓不大!川总亲临佛州观看发射并发表讲话,创造了几十年来总统现场观摩发射的先河(历史上美国也仅有3次),一切都彰显着这是一次伟大的成功,也再一次凝聚了人心,甚至不给那些弯道超车的人机会。但在NASA和SpaceX大秀存在感,马斯克赚足眼球的时刻冷静想一想,在欢呼背后,这真的只是美国航天的骄傲吗?这次发射背后的恩怨情仇又有多少呢?

点火前的猎鹰9号火箭

首先我们应该看到美国私营航天公司的本质——有梦想,有资金,有技术,有国家支持。如果国会和NASA不推动商业航天项目,SpaceX的载人龙飞船就不会这么快被设计出来;如果NASA不提供几十亿美元的研发资金,恐怕马斯克会走上另外一条道路;如果不是竞争对手“波音公司”反复掉链子,龙飞船恐怕也永远只是配角。因此马斯克和龙飞船走到今天,是历史的偶然更是必然。这次成功将两名NASA试飞员道格拉斯和鲍勃送入太空,在伟大的背后又掩盖了多少问题与艰辛?甚至经历了多少不为人知的无语事件?

作为NASA选定的两家载人飞船总包商,马斯克的载人龙飞船一直以来都是波音公司星际航线飞船的备胎,就连拿到的联邦拨款也比波音少很多。尽管这样,SpaceX还是很乐意接受这个项目,一是可以利用NASA资金推进自家飞船的研发,方便未来运行自己的商业项目;再者能够以此打入美国官方航天系统,在未来的深空探索、月球科考站等项目上获得更大的份额。

两名英雄试飞宇航员道格拉斯和鲍勃

不过自从SpaceX、波音与NASA签署飞船合同后,两家供应商就开始比慢、比谁掉链子多、比谁更会向NASA撒娇。当然我不是批评他们不作为,而是美国社会有他们自己的运行方式,最终的结果就是进度被严重拖后两年甚至更多。但这时的NASA已经骑虎难下了,只能硬着头皮追加投入,因为一定要在2020年前实现“使用美国火箭,在美国土地上,将美国人送上太空”的既定目标(否则脱离俄国后美国人将无法进入太空)。可两家供应商的问题接踵而来,不是着陆系统有问题就是炸飞船,推迟数年后定于2019年2季度完成发射的两艘载人飞船再次跳票。

经典的休斯顿任务中心

不过此时马斯克和他更加私有化的SpaceX公司在进度上已经全面领先了NASA大力扶持的波音飞船,特别是2020年初波音的飞船试飞时再次出现灾难性软件错误,马斯克的龙飞船就成了NASA唯一的救命稻草,因此NASA迫不得已将这个备胎转正了。这时马斯克深知,由于NASA不再与俄国合作,载人飞行的底线就是2020年5月,如果龙飞船能借此上位,那未来SpaceX在NASA的地位将会发生质的改变。

发射载人龙飞船后火箭返回

于是,2019年底,载人龙飞船完成了几乎全部准备工作,2020年1月高空逃逸试验完成,2月飞船运往佛州肯尼迪中心接受NASA发射前的最终检查,4月完成最终的降落伞认证获得NASA的发射许可,终于赶上了5月底的发射节点。反观NASA大太子波音的“星际航线”飞船,至今还在进行软件bug的排障工作,据悉被载人龙抢先后,波音飞船的首飞日期已经被推迟到了2021年。

美国版0号指挥员

实际上,NASA力推美国发射的背后还蕴含着两层更深层的原因,一是国会限制与俄国合作,必须在2022年前彻底“脱钩”,到时美国如果没有飞船可用就会变成贻笑大方的事件。二是NASA最近10年消耗了大量的资金却不见太多成果,马斯克的出现确实“拯救”了危机中的NASA,就像宇航局长布里登斯廷刚刚接受采访时说的一样“当总统提出2024年重返月球时所有人都压力很大,但有了国家的支持和马斯克、贝索斯这样的年轻人,一切变得明朗起来”。祝贺NASA和马斯克,你们确实再次创造了人类的历史,宇宙无垠,未来还需要全人类共同去开拓。

发射发布会

相关文章

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。