美国航天初创公司AST要建太空移动星座 号称可以手机直连卫星

3月5日,位于美国德州的太空初创企业AST科学公司正式宣布,已经在2天前完成了其B轮约1.28亿美元的融资,AST科学公司将利用这笔资金创建一个基于数百颗卫星的蜂窝宽带网络“太空移动”,最重要的是他们宣称普通手机可以直接连接他们的卫星。本次投资由沃达丰和日本乐天领投,韩国三星、美国铁塔等公司也参与了本次融资。

太空移动系统卫星星座的首颗星

新闻一出肯定会有不少人会产生疑问,就连“神”一般存在的马斯克所创建的星链系统(Starlink)都需要一个机顶盒才能连接卫星网络,根本做不到手机直连,那AST科学公司是如何做到的?他们的说法是不是噱头?说实话,就连AST科学公司的创始人阿贝尔·艾维兰都没有解释清楚这其中的奥秘,但他明确指出,2019年他们曾借助印度的PSLV火箭发射了一枚名为“蓝色步行者1号”的验证卫星,并成功地与手机进行了连接,但他并没有说明带宽和速率。

AST完成B次融资

太空移动这个名字听起来特别响亮,但其星座的体量与马斯克的星链比还是差了不少,毕竟老马的系统是好几万颗卫星构成。据AST科学的老板艾维兰说,构建星座的100多颗卫星要比现有的铱星还要重,预计会达到1吨左右,比星链卫星重了5倍,但好歹也是通信系统,区区百颗卫星真的够用吗?因此除了手机直连卫星是否靠谱外,又牵出来一个新问题,这个星座真的是给普通人用的吗?

我们知道技术成熟的太空宽带运营商如OneWeb(一网公司),他们的几十颗卫星虽说覆盖全球,但也只能以很高的价格租售给个别区域使用,无法做到像星链一样到处有信号,因此AST科学公司的这个“太空移动”系统,估计也是这么个东西,即地面基站的有效补充,因为从本次融资的领投方就可以看到,沃达丰和乐天都是全球数一数二的移动通信运营商。

AST用于制造太空卫星的德州米兰德工厂

其实在美国除了知名的一网、星链、亚马逊等正在开发宽带卫星星座外,像AST科学公司这样的初创企业还有好几家,比如位于弗吉尼亚州的山猫公司也在开发一个手机直连卫星的项目,目标是建设一个拥有上千颗卫星的移动网络,而山猫公司的首个验证性卫星,也正在国际空间站上的天鹅座飞船中进行通信测试。手机直连卫星的时代真的要到来了吗?

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