欧洲火星车降落伞测试再次延误 欧空局称都怪俄罗斯着陆器不给力

三月初,欧洲航天局(ESA,欧空局)在发给航天媒体的电子邮件中公开承认,原本已推迟到2月份进行的富兰克林号火星车着陆用的主降落伞测试,将继续推迟到3月底进行。目前距离7月下旬的发射窗口已经不足5个月,一旦主降落伞不能顺利通过测试,那么原计划在2018年发射的富兰克林号的火星之旅将继续推迟到26个月后的2022年。

ExoMars富兰克林火星车降落伞测试

祸不单行,降落伞的问题尚未解决,火星车本身也出现了意外。在欧空局与俄罗斯发布的相关公告显示,在富兰克林号最近的一次环境测试后,工作人员发现该火星车上的一块太阳能帆板发生了开裂,不过好在不是帆板本身开裂,而只是与固定装置间出现了明显的缝隙,欧空局经过论证后认为这个问题并不严重,而且暗指这并非第一次出现这个问题,解决起来应该并不复杂。

欧洲火星车太阳能阵列测试开裂

实际上欧洲火星车的降落伞问题早已经变成了老大难,在完成了6次成功的地面测试后,去年(2019年)的5月和8月,欧空局进行了两次高空抛伞测试,结果非常不乐观,两台主降落伞全部撕裂,而且出问题时降落伞并未达到最大阻力。如果就这样带去火星,结果肯定是伞毁车亡,重演“硬着陆”火星的那一幕。但那时距离发射窗口已经不足一年,情急之下欧空局只好找到美国NASA帮忙。NASA也算慷慨,直接安排火星着陆经验最丰富的JPL(喷气推进实验室)与欧洲人对接,并很快找到了降落伞撕裂的原因。

测试中的富兰克林号火星车

JPL的技术人员研究发现,造成降落伞撕裂的主要原因并不是伞的结构和材料问题,而是在从伞包中向外抽伞时造成的伤害,难怪欧洲人折腾了半年也没找到问题所在。因此改进过程简单起来,欧空局只要把伞包进行简化处理即可。但外界向欧空局求证时,他们却不愿承认自己的设计有问题,而认为俄罗斯提供的着陆器反推动力不足,才迫不得已使用两部主伞,否则的话只用一部主降落伞是不会出现这个问题的。看来,欧空局与大毛的火星合作将在此役后彻底终结了。

伞包简化后的高空测试最终被安排在了3月底进行,说实话还是替欧空局提心吊胆的,因为时间真的不太够用了,而今年7月“四国争霸”的火星任务欧洲人肯定也不能丢了面子,真怕最后富兰克林号火星车带病上天,后果可能就非常严重了。据悉,美国、中国、欧空局和阿联酋都将在今年7月底发射火星探测器。

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