猎户座飞船逃逸姿控系统通过终极大考 NASA称试飞前只剩一项测试

很多爱好航天的朋友都知道,美国近20年来唯一称得上“在研项目活化石”的恐怕非猎户座飞船莫属了。从小布什时代立项星座计划再到奥巴马时代取消,唯一完整保留下来的遗产就是猎户座飞船了。作为载人登月的必备利器,猎户座如何保障宇航员的安全是头等大事,因此NASA一直在推进它的发射中止系统(LAS,即逃逸系统)的测试。2月26日,NASA老板布里登斯廷在社交媒体骄傲的宣布,猎户座逃逸系统的姿态控制发动机完成了第三次也是最后一次鉴定性测试,距离安全载人更进一步。

猎户座逃逸系统8台姿控发动机点火测试

与载人龙飞船不同,猎户座飞船并没有一体集成的逃逸系统,而是采用了与中国类似的传统“逃逸塔”结构,这与飞船主要执行深空任务有关,而不是技术问题,因为总不能带着逃逸系统这一巨大的死重满宇宙飞。猎户座的逃逸模块主要由3套动力系统构成,分别是中止发动机(AM,将乘员舱拖离火箭)、姿控发动机(ACM,用于引导和定位)以及抛射发动机(JM,负责逃逸塔与飞船脱离)。26日完成测试的正是姿控发动机。

猎户座飞船1号测试中

猎户座飞船逃逸系统面向不同方向安装有8台发动机,可以根据定位要求输出矢量动力,确保出现火箭飞行中出现意外时,逃逸塔可以将飞船带往准确的空域,并重新部署着陆。8台姿控发动机可以产生超过3.1吨的推力,足以保证飞船在紧急状况下能精确制导飞行。26日的最终鉴定测试耗时46秒,所有发动机均按计划自动启动,并产生了足够的推力,满足了NASA对载人安全的相关要求。至此,逃逸模块三大动力系统的姿控发动机正式通过评审。

猎户座飞船抛射发动机鉴定测试

根据NASA的说明,三大动力系统中的抛射发动机已在去年10月通过了最终鉴定,目前只有中止发动机尚未完成测试,不过中止发动机所需的三项测试已经完成了两项,最后一项测试也将会在2023年阿尔忒弥斯2号任务前完成。回想一下,猎户座飞船从2010年开始逃逸测试到现在也整整10年了,据称NASA已经投入了不低于200亿美金的研发费用。尽管期间出现了部分项目被砍和更新设计,但也算得上慢工出细活,毕竟猎户座要带宇航员前往的是月球和火星。

目前,为2021年阿尔忒弥斯1号任务准备的猎户座飞船已经进入了最后的测试,另外两艘用于真正载人的飞船也正在制造之中,美国人这次新的月球之旅,猎户座飞船似乎已经准备好了。

附录:本次姿控发动机完整版测试视频

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