剑指5月20日 龙飞船将首次载人前往空间站 宇航员正完成最后加练

由于众所周知的“新冠”原因,我们在春节期间和春节后的近一个月里暂停了更新,目前小编所在地的状况已经好转,在这里先给各位粉丝和关心我们的读者们说声对不起,月底开始我们会步入正轨,继续聊航天。

在春节期间的这一个月里,全球航天界发生了不少“大新闻”,但受关注程度最高的还是马斯克的“空叉”SpaceX。他们不但在30天内完成了3次火箭发射,而且又把120颗星链卫星送入了轨道,目前在轨的星链已经接近300颗(有个别卫星失效或再入),同时由于最近一次火箭回收失败(砸进回收船边上的海里),他们又创造性地发明了一个新词“软着水”,也一时成了社交媒体上的热门词。但我们今天要关注的却是SpaceX“暗度陈仓”的另一利器——载人龙飞船。今年1月19日成功完成逃逸测试飞行后,龙飞船注定要在上半年独自扛起送人去空间站的大旗。

C206号载人龙飞船运抵卡角

首次搭载宇航员飞行的载人龙飞船任务被命名为“DM-2”(即第2次飞行测试,首次飞行已在去年3月顺利完成),用于本次飞行的编号为C206的飞船本月稍早些时候已经运抵了佛罗里达的肯尼迪航天中心,目前正在进行与火箭组合前的最后测试。马斯克曾经说过,飞船2月中旬就可以抵达发射场,但NASA需要大约2个月的时间进行一系列的手续和测试,因此发射时间将不早于4月中旬。但据比较可靠的消息,NASA在向空间站合作方俄罗斯航天集团例行通报时,给出的预定发射时间是2020年5月20日(美东时间)。

飞船脱离火箭瞬间(艺术作品)

这次发射的意义不单是SpaceX的首次载人之旅,更是美国自2011年航天飞机退役之后,10年来首次从美国本土发射载人航天器!当然能赢得这份殊荣并不是说SpaceX做得有多好,反而是对手衬托得好。因为美国国会和NASA做梦也没想到,他们砸重金扶植的嫡系——波音CST-100“星际快线”飞船,在历经一路坎坷接近完成后,近日又一次在最后的测试飞行上。根据NASA发布的调查报告,波音CST-100飞船的首次测试飞行算得上是彻底的失败,不但发射入轨出现了故障,飞船未能到达空间站,就连返回地面时飞船返回舱又差一点与服务舱相撞,这一系列“神操作”直接抹杀波音在2020年送宇航员上天的可能性,而一路“陪太子读书”的载人龙飞船,关键时刻却成了NASA的救命稻草

SpaceX宇航员鲍勃·贝肯加练太空行走

波音CST-100飞船无法发射后,NASA的策略也做出了相应的调整。目前比较可靠的消息是,载人龙飞船的两名首飞宇航员鲍勃·贝肯和道格·赫尔利已经在基地开始加练太空行走(EVA),这也意味着龙飞船的载人首飞之旅已经不仅仅是一次为期一到两周的验证性飞行,而是转为长达6个月的轨道驻留。不过NASA也没办法,因为这6个月的太空之旅原计划是让波音的CST-100飞船执行的,波音飞船退出今年的载人飞行后,SpaceX的载人龙飞船终于上位成了“正房”。

载人龙飞船C206离开工厂前与员工合影

这是龙飞船一次多么魔幻的心路历程啊,从落选NASA的第一阶段招标、到进入候选成为波音飞船的“备胎”,再到静态测试点火爆炸、降落伞无法打开,SpaceX每次都是有惊无险走了过来,拿着只有波音公司一半多的经费走到了最后。随着波音飞船临阵掉链子,载人龙飞船也终于从备胎成为了正选,NASA对SpaceX的态度也再次发生了变化。据悉NASA已初步计划让SpaceX的重型猎鹰火箭取代波音等嫡系负责的“太空发射系统”SLS火箭,在2025年分两次完成欧罗巴快船(木卫二任务)的发射,据称采用重型猎鹰发射可以让整个任务节省约15亿美金。那SpaceX在NASA心目中的地位会否就此改变?让我们拭目以待。

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