马斯克官泄星际飞船顶部液氧罐 球状造型更像死星 星虫宝宝已拆解

一天前,有爱好者拍到了SpaceX德州博卡奇卡的星际飞船工厂出现了一个奇怪的“球状物”(如下图),由于它与星际飞船的另一个部分——鼻锥放在同一个仓库里,于是引发了无数猜测。这个球状结构大半身是不锈钢纯色的,还有一个巨大的黑色开口,像极了影片“星球大战”中的死星,冥冥中带着一丝神秘气息。尽管多数人都能大致猜到这是一个燃料罐,但究竟用在哪里却仍然一头雾水,没想到在1月16日,马斯克便耐不住寂寞,官宣了这个神秘球体的真实身份——SN1号星际飞船顶部的液氧燃料箱(内胆)。既然飞船已经有了主燃料箱,那这个顶部的球状氧箱又是做什么用的呢?

星际飞船工厂出现球状物

记得去年12月星际飞船Mk1号试飞前,工作人员在飞船顶部鼻锥的部分添加了一些配重和特斯拉汽车用的锂电池组。当时的解释是,锂电池组主要给飞船的前翼和尾翼摆动供电,配重的位置未来会替换为顶部的燃料箱。也就是说,顶部燃料箱是从设计初级就有的,与主燃料箱不同,顶箱主要提供飞船返回时的部分调姿动力。按照图片上球状箱体与工作人员的大小比对,这个箱体的容量应该在10立方米以内,确实不算大。

马斯克证实球状物身份

上图是马斯克在自己的社交媒体上发的图片,也许是有些细节保密的缘故,这张图片的分辨率并不高。不过还是可以清晰看到星际飞船部件加工车间的生产状况,用一句简单的词说就是接地气。如果只看这张图片,你完全感觉不到这是在干高大上的星际飞船,更像是一个废旧铁皮加工厂。一位网友也get到了这一点,他留言说“令我开心的并不是飞船本身,在这里我没看到干净的无尘车间,没看到身穿隔离衣的工作人员,只有生铁加工厂那种锈迹斑斑的感觉,真不敢相信这里制造的竟是星际飞船”。

顶部燃料箱的出现说明SpaceX正在多模块并行开发,这也是他们将两个加工厂合二为一的优势之一,可以进一步加速首台试飞和入轨星际飞船SN1的研发进度。5天以前,他们刚刚成功的测试了一个名叫“星虫宝宝”的容器,这是由两个主燃料箱顶倒扣相对焊接起来的一次性测试容器,目的就是为了验证现有的制造工艺究竟能让箱顶承受多大的压力。在加压试验中,当容器内压力达到7.1Bar时,容器顶的焊点部分再次炸裂。好在7.1Bar已经远超了6Bar的货运安全系数,但是对于载人而言,该箱顶对于8.4Bar的压力要求仿佛还力不从心,但马斯克表示会逐渐优化,直至满足载人要求。

毁坏的星虫宝宝已被切割拆除

在星际飞船顶部球状燃料箱亮相的同时,工作人员已经悄悄地将爆裂的“星虫宝宝”切割开来,并移下了测试台。拆解后的星虫宝宝已经不能再使用,很可能将会被当作废品处理。另外厂房里还在制造多个新的燃料箱顶,后期调整焊接方案后可能会再一次进行压力测试。

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